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Una exploración de la historia del arte celta

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Aunque la mayoría de la gente asocia el arte de los antiguos celtas con imágenes de la mitología irlandesa, lo cierto es que los celtas son originarios de la antigua Europa central y no de la propia Irlanda. La escultura celta y la pintura celta -de hecho, la historia del arte celta en su totalidad- es un término amplio que se refiere a varios movimientos que pueden atribuirse a diversos pueblos que comparten una herencia común, aunque difieren en cuanto a ubicación y época. Se asocia a los pueblos de habla celta desde la prehistoria hasta la era moderna, así como a grupos antiguos con similitudes estilísticas con los celtas, pero cuya lengua hablada original sigue siendo incierta.

¿Qué es el arte celta?

La percepción más destacada de los estilos celtas suele representar el arte celta irlandés o el arte gaélico, pero la historia del arte celta se remonta más allá de esta idea errónea popular tanto en el tiempo como en la ubicación. Lo que la mayor parte del mundo anglófono imagina cuando piensa en el término «obra de arte celta» proviene en realidad de la obra de arte de la primera Edad Media de Gran Bretaña e Irlanda, que se conoce como «arte insular«.

Espirales celtas del libro Celtic art in pagan and Christian times (1904), de Allen, J. Romilly; Allen, J. Romilly (John Romilly), 1847-1907, Dominio público, vía Wikimedia

Ha habido muchas discusiones sobre la influencia anterior de la Edad de Bronce entre los estudiosos del arte, pero la mayoría de los arqueólogos prefieren utilizar el término «celta» cuando hablan de las culturas derivadas de la Edad de Hierro europea, a partir de aproximadamente el año 1000 a.C. Por lo general, los historiadores del arte sólo empiezan a referirse al «arte celta» entre los siglos V y I a.C., lo que se conoce como el periodo de La Tène.

Las enormes influencias derivadas de las interacciones con innumerables culturas anteriores han dado lugar a la incorporación de elementos estilísticos que van desde las espirales hasta los patrones de llaves, pasando por el anudado y el zoomorfismo. El hilo común que se encuentra en todo el extenso marco temporal y geográfico es el desarrollo de un sentido del equilibrio en la disposición de estos patrones. Mediante la aplicación de formas curvilíneas, el uso del espacio positivo y negativo da como resultado un conjunto armonioso.

Estilos celtas característicosLosa con ornamento en espiral fuera de la entrada al pasaje del Túmulo en Newgrange, Co. Meath, del libro Celtic art in pagan and Christian times (1904) de Allen, J. Romilly; Allen, J. Romilly (John Romilly), 1847-1907, Dominio público, vía Wikimedia Commons Historiade los estilos e

Las influencias del arte celta

La historia de los estilos e influencias celtas puede dividirse en varias épocas. La era de Hallstatt se considera la raíz de la cultura celta, la era de La Tène se considera el periodo principal de las obras de arte celtas, y el renacimiento celta representa la interpretación más moderna de la historia del arte celta.

Cultura de Hallstatt

El arte celta, que se originó en Austria entre el 800 y el 475 a.C., tiene sus raíces en la cultura de Hallstatt. Aunque sus orígenes se sitúen en Austria, esta cultura acabó extendiéndose por toda Europa central, abarcando Eslovaquia, Hungría occidental, Croacia, Eslovenia, la República Checa, el sur de Alemania, Suiza, el norte de Italia y el este de Francia. La cultura de Hallstatt es muy conocida por sus adornos de bronce, así como por su armamento y herramientas de hierro de gran calidad.

Fue a partir de este periodo cuando los celtas desarrollaron su propia cultura y estilos únicos, derivados no sólo de la Edad del Bronce caucásica, sino también de sus interacciones con los comerciantes marítimos a través del Mar Negro y la cuenca mediterránea, incorporando estilos y técnicas de las culturas etrusca y mediterránea. Finalmente se asentaron en el Alto Danubio, absorbiendo por el camino los antiguos motivos danubianos locales.

La cultura de La Tène

El periodo de La Tène (a grandes rasgos, entre los siglos V y I a.C.) es el que puede considerarse el inicio del arte celta, en opinión de los historiadores.

Se reconoce fácilmente por sus patrones curvilíneos en espiral. El movimiento tiene su origen en Suiza y recibe su nombre del yacimiento cercano al pueblo de La Tène, donde arqueólogos y geólogos suizos excavaron obras de arte desde su descubrimiento en 1857 hasta 1885.

Arte celta
Escudo celta

Una suerte para los arqueólogos que la era de la cremación llegara a su fin alrededor de este periodo, dando paso a los enterramientos. Esto, a su vez, ha dado lugar a un mayor número de lugares de enterramiento y, por consiguiente, a un mayor número de objetos personales y domésticos guardados con los muertos, lo que ha permitido a los excavadores descubrirlos en los años venideros. Sin estos inestimables tesoros de artefactos enterrados, sabríamos muy poco de la civilización celta que tenemos la suerte de conocer hoy.

Además de por el metal, esta época era conocida por los artistas que trabajaban el oro, concretamente para el adorno personal, como las joyas. La mayoría de las piezas que aún existen hoy en día fueron hechas con hierro, bronce, oro y otros metales. Las hiedras y el follaje eran motivos comunes dentro de las volutas que se encontraban en objetos como armas, esculturas y recipientes como cuencos.

El estilo temprano (c. 480-350 a.C.)

Este estilo se basa en las excavaciones históricas realizadas en varios yacimientos funerarios de Alemania y Francia, tipificadas sobre todo por los collares de oro y otras joyas ornamentadas de Rodenbach y Reinheim. Entre los desenterramientos posteriores se encuentran los recipientes de bronce de Kleinaspergle y Basse-Yutz, una gran parte de los cuales está decorada con los patrones curvilíneos idiomáticos del estilo de La Tène. Estos patrones incluían motivos de flores de loto, hojas de acanto y palmetas.

Estilo Waldalgesheim (c. 350-290 a.C.)

Este subestilo se deriva de las piezas de carro y de joyería ornamentada encontradas en el cementerio de Waldalgesheim, en Bonn (Alemania). Muestra una combinación única de estilos celta y clásico, reflejada por la creciente confianza en la tradición celta.

El estilo plástico (290-190 a.C.)

En este estilo empezó a aumentar el uso de imágenes con animales y seres humanos. También era muy elaborado, más detallado y decorativo. El período del Estilo Plástico muestra una mayor preocupación y conciencia de los efectos tridimensionales en el trabajo de diseño ornamental.

El estilo de la espada (a partir de 190 a.C.)

Este último estilo supone un alejamiento de la detallada y vibrante figuración tridimensional del anterior periodo plástico hacia una abstracción más lineal, que se distingue por patrones geométricos derivados de los motivos florales helénicos.

Debido en gran medida a la exposición al mundo grecorromano, se ha sugerido que los artefactos de la habituación celta de las zonas mediterráneas han dado lugar a una mayor exhibición de la madurez de la expresión que sus homólogos centroeuropeos.

La Tene espadas céticas
La Tene espadas célticas

Arte en la Alta Edad Media

Desde aproximadamente el año 200 a.C. hasta el 100 d.C., durante los últimos días del periodo de La Tène, todas las tribus celtas fueron absorbidas por la administración romana por las legiones romanas. Gran Bretaña también corrió la misma suerte, aunque sólo Irlanda consiguió evitar la dominación romana de la zona.

Durante los tres siglos siguientes, la cultura celta decayó en casi todas partes, excepto en Irlanda. El arte celta se estancó debido a la falta de oportunidades para practicar las habilidades involucradas, y no fue hasta el siglo V que comenzó a experimentar un resurgimiento.

Tras la caída de Roma

Una vez que las tribus bárbaras que se habían resistido a la ocupación romana acabaron triunfando, se produjo la caída del imperio romano en esa región.

Como resultado, el cristianismo comenzó a florecer en Irlanda, lo que condujo directamente a un renacimiento del arte celta irlandés. Este renacimiento adoptó tres formas distintas:

  • Una regeneración de la metalurgia celta,
  • La producción de manuscritos evangélicos, y
  • La creación de esculturas celtas independientes, como las altas cruces de Inglaterra.

puede deducirse de lo anterior, el cambio más notable con respecto al anterior pasado de influencia pagana de la tradición celta es que el armamento y la pompa fueron los principales objetos creados. En esta nueva época se produjo un cambio notable hacia el simbolismo relacionado con el culto religioso y la ornamentación. Sin embargo, esto no impidió que los artistas que crearon la escultura celta y la pintura celta utilizaran las espirales, las figuras zoomorfas y los nudos asociados a su pasado pagano.

Los pictos (Escocia)

La influencia celta también se encontraba en Escocia, ya que en la costa occidental se compartían territorios de influencia cultural irlandesa y del reino anglosajón del sur de Northumbria. Fue durante este periodo de cristianización cuando el arte picto en Escocia comenzó a estar fuertemente influenciado por el estilo insular, sobre todo con el entrelazado que se convirtió en una característica prominente en las piedras y el trabajo del metal.

Renacimiento celta e influencia mundial

El arte del Renacimiento Celta fue un estilo basado en un interés arcaico por el arte de los antiguos celtas en Gran Bretaña e Irlanda. Principalmente decorativo, empezó a surgir en la década de 1840 y alcanzó su punto álgido a finales del siglo XIX y principios del XX. Durante este vigoroso periodo de renacimiento, el estilo ejerció su influencia en los textiles y bordados, la metalistería, la joyería, la decoración mural, la incrustación de madera y la talla de piedra. En este periodo, muchos maestros se hicieron muy respetados a nivel mundial. Dos de estos artistas influyentes fueron Archibald Knox, que era diseñador de metalistería, y el escocés Charles Rennie Mackintosh, que era acuarelista

.

Este interés se debió en gran medida al descubrimiento del broche de Tara, que se exhibió durante las décadas siguientes en lugares de moda como París y Londres. El aspecto más duradero del renacimiento en este periodo se debió a la reintroducción en el siglo XIX del uso de cruces celtas para monumentos conmemorativos, como las tumbas. Este estilo no se limitó sólo a las zonas de herencia cultural celta, sino que se extendió a las poblaciones vecinas.

Escultura Céltica Cruces
Escultura Céltica Cruces

la década de 1900, se popularizó el uso del entrelazado como estilo de decoración para estructuras y acabados arquitectónicos, especialmente en América. En la propia Irlanda, el movimiento de artes y oficios había adoptado el estilo celta desde el principio, pero en la década de 1920 su popularidad parecía estar en declive. Hoy en día, el entrelazado sigue siendo una forma popular de decoración en países celtas como Irlanda, donde se ha adoptado como propio. De hecho, el entrelazado se ha convertido en una parte de la tradición irlandesa aceptada casi a nivel nacional, a pesar de tener sus raíces firmemente plantadas en la cultura germánica, con igual representación en otras culturas como las artes medievales

escandinavas.

Arte celta notable

A lo largo de la historia del arte celta, ha habido numerosos ejemplos de esculturas celtas y pinturas celtas que ejemplifican los rasgos más notables del arte celta antiguo. Analicemos en profundidad algunos ejemplos conocidos de arte gaélico y estilos celtas.

Libro de Kells (siglo IX)

El Libro de Kells fue escrito en texto latino en un monasterio colombino, aproximadamente en la época del 800 d.C. Se trata de un manuscrito evangélico de la época medieval que contiene cuatro Evangelios del Nuevo Testamento, así como una colección de otras tablas, ilustraciones y textos.

Durante siglos, el Libro de Kells encontró su hogar en Irlanda, en la Abadía de Kells, en el condado de Meath. Por supuesto, así es como se denominó el libro. Los historiadores creen que el libro posiblemente acabó en Irlanda tras ser asaltado por los vikingos desde su lugar original de creación en Iona, Escocia. El manuscrito destaca sobre todo por su detallada ornamentación y sus ilustraciones. Estilísticamente, el libro es una combinación de arte cristiano e insular.

haber soportado años de uso, el transporte de un lugar a otro, y el roce y la fricción constantes del uso frecuente, el libro se mantiene en un estado sorprendentemente bueno para su edad. Sin embargo, está incompleto, con una treintena de folios perdidos por el tiempo. Si desea ver el Libro de Kells, puede hacerlo en Dublín, donde se expone en el Trinity College.

La Cruz Mayor de Muiredach (siglos IX-X d.C.)

La Cruz Mayor de Muiredach es un crucifijo cristiano de piedra arenisca, una de las tres cruces en pie situadas en Monasterboice, los restos de un lugar religioso aislado en el condado de Louth, Irlanda. En conjunto, se ha considerado la mejor contribución a la escultura europea procedente de Irlanda.

Está dividida en paneles, cada uno de los cuales representa diversas historias religiosas y figuras asociadas a la mitología cristiana. Los arqueólogos han identificado 124 figuras diferentes, aunque no todos los paneles son bíblicos, sino que presentan formas geométricas y patrones entrelazados.

Los grupos interesados han sugerido que sería mejor trasladar la cruz al interior para protegerla de un mayor deterioro en las duras condiciones del exterior. Por suerte, hasta ahora las tallas se han conservado relativamente bien, y muchos de los rasgos, como las armas y la ropa de las figuras, siguen siendo claramente reconocibles hoy en día.

Escultura celtaFotografías de la Cruz Alta de Muiredach; Macalister, Robert Alexander Stewart, 1870-1950, Sin restricciones, vía Wikimedia CommonsStaffordshire

Moorlands Pan (siglo II d.C.)

La sartén de Staffordshire Moorlands fue encontrada en 2003 en la parroquia de Ilam, Staffordshire, por detectores de metales, y dos años después, en 2005, fue adquirida colectivamente por el Tullie House Museum de Carlisle, el Potteries Museum de Stoke-on-Trent y el British Museum de Londres. Esta sartén tenía originalmente un asa plana, pero hoy no tiene ninguna, ni tampoco una base. Es de aleación de cobre y está esmaltada.

Mucha gente de la región considera que tiene un gran significado, no sólo a nivel local, sino también para muchos en el extranjero. La sartén está decorada con motivos curvilíneos azules, amarillos y rojos en estilo celta. También tiene un borde de cuentas e incrustaciones de esmalte policromado. La sartén de Staffordshire Moorlands es redonda y presenta un anillo de pie elevado. A partir de las observaciones sobre las inscripciones decoradas alrededor de la sartén, se ha sugerido que la sartén cumplía una función decorativa y a la vez funcional, muy probablemente para alguien destinado en el Muro de Adriano.

(c. 710-750 d.C.)

El broche de Tara es un broche celta pseudopenánico, que se calcula que se fabricó entre los años 710 y 750 d.C. Según el Museo Nacional de Irlanda, el broche de Tara representa en muchos aspectos la cúspide de lo que podían lograr los artesanos de la época.

El broche se expuso internacionalmente en lugares como Londres y París, lo que contribuyó a alimentar su legado como uno de los artefactos responsables del renacimiento celta de mediados del siglo XIX.

Actualmente se encuentra en el Museo Nacional de Irlanda, en Dublín, donde se expone al público.

(c. 350-50 a.C.)

El Escudo de Battersea fue dragado del lecho del río Támesis en 1857. Desde entonces, muchos grupos han intentado datar la pieza, considerada una de las más significativas del arte celta antiguo encontradas en Gran Bretaña. El escudo se encuentra actualmente en el Museo Británico y ha sido datado entre el 350 y el 50 a.C. aproximadamente. Sin embargo, también se han sugerido fechas tan tardías como principios del siglo I d.C., y la mayoría tiende a favorecer el rango de fechas más tardío como el marco temporal más probable.

Durante la misma excavación, los trabajadores sacaron grandes cantidades de armas romanas y celtas de las profundidades fangosas del lecho del río. Esto llevó a muchos a especular con la posibilidad de que éste fuera el lugar de la invasión de Julio César a Gran Bretaña en el año 54 a.C., aunque la mayoría coincide en que el escudo es anterior a la invasión y que lo más probable es que fuera un exvoto.

Este espejo de bronce ha sido considerado uno de los mejores ejemplos de la Tène o arte celta de Gran Bretaña. Para producir una superficie reflectante, la placa estaba muy pulida por un lado, y la placa posterior estaba grabada con un diseño complejo. En una época en la que el reflejo de uno sólo podía observarse normalmente en el agua, esto habría sido considerado tanto una maravilla como una novedad. Los espejos altamente decorados de este tipo son exclusivamente británicos, y se encuentran muy pocos en el continente europeo y en otros lugares. La mayoría de los espejos decorativos que se han descubierto proceden de tumbas que datan de entre el 100 a.C. y el 100 d.C.

Renacimiento del arte celta

La historia del arte celta nos ha dejado un tesoro de obras realizadas por pintores celtas que se remontan a siglos atrás. Ha habido varios resurgimientos hasta la época moderna, tanto en Irlanda como en el extranjero. No sólo ha habido un resurgimiento del arte celta irlandés en el propio Reino Unido, sino que los estilos celtas han influido en los artistas incluso en países como América.

John Duncan (1866 – 1945)

Originario de Escocia, el pintor John Duncan fue un notable artista del renacimiento celta que trabajó con una gran variedad de medios, entre ellos las vidrieras. Nació en Hilltown, Dundee, el 19 de julio de 1866, como hijo de un ganadero y carnicero. Sin embargo, John sentía pasión por las artes plásticas y no deseaba seguir los pasos de sus padres y unirse al negocio familiar.

A la temprana edad de quince años, ya presentaba caricaturas a «The Wizard of the North» (una revista local) y más tarde trabajó como asistente en el departamento de arte del Dundee Advertiser. Estudió en la Dundee School of Art y en 1888 ya trabajaba como ilustrador comercial en Londres. Después se trasladó a Europa para estudiar en la Academia de Amberes con Charles Verlat y en la Academia de Arte de Düsseldorf.

Duncan es más recordado por sus obras The Glaive of Light (1897), Hymn to the Rose (1907), Riders of the Sidhe (1911) y Tristan and Isolde

(1912), y ha creado múltiples obras de arte celtas y simbolistas que han sido expuestas en la Royal Scottish Academy y el Royal Glasgow Institute.

«Gus» O’Shaughnessy (1870 – 1956)

Thomas Augustin O’Shaughnessy fue un diseñador irlandés estadounidense del renacimiento del arte celta, conocido por crear diseños de vidrieras inspirados en el arte celta.

Gran parte de su obra le sirvió para ganarse el respeto en todo el mundo gracias a sus excelentes diseños del Celtic Revival.

Antes de volver a Europa, donde perfeccionaría su arte y seguiría aprendiendo nuevas técnicas, Thomas estuvo en el Instituto de Arte de Chicago. Allí estudió bajo la dirección de Louis Millet, maestro vidriero. También fue miembro de la Academia de Bellas Artes Chisel, así como del grupo conocido como la Paleta de Chicago. Thomas Augustin O’Shaughnessy también realizó plantillas para el interior de la antigua iglesia de San Patricio de Chicago y ayudó a diseñar e instalar las vidrieras de la iglesia entre los años 1912 y 1922.

Thomas Augustin O’Shaughnessy se inspiró en gran medida directamente en el Libro de Kells, y después de haber sido recientemente restaurada su visión en 1996, su obra de arte sigue desafiando las nociones convencionales de la identidad irlandesa y el espacio sagrado incluso desde las lejanas costas de América. Dos ejemplos clásicos de sus vidrieras se encuentran en la antigua iglesia de San Patricio de Chicago: la representación de O’Shaughnessy de Santa Brígida y la «Ventana de la Gran Fe».

Preguntas frecuentes

¿En qué época se originó el arte celta?

Aunque las influencias se remontan a la Edad de Bronce, la mayoría de los estudiosos del arte coinciden en que el periodo de la cultura de La Tène es la época original en la que se desarrolló lo que se considera el lenguaje celta. La cultura de La Tène se originó a mediados del siglo V a.C. Aunque se considera que éste es el verdadero periodo de inicio del estilo celta tradicional, estuvo muy influenciado por la cultura de Hallstatt.

¿Sigue existiendo el arte celta?

A lo largo de la historia de la humanidad se han producido varios resurgimientos de las obras de arte celtas, y el arte celta sigue influyendo en artistas y artesanos hasta nuestros días. El arte celta ha influido en artistas de todo el mundo durante varios períodos de resurgimiento. Esto incluye lugares como América, donde artistas como Thomas Augustin «Gus» O’Shaughnessy ganaron gran popularidad como renovadores del estilo.

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