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“Assassin’s creed valhalla” y su recreación de la Historia vikinga

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Fuente: Ubisoft

Los acontecimientos de Assassin’s Creed Valhalla suceden a finales del siglo IX d. C. en un momento histórico en la que las tribus nórdicas tienen que abandonar sus hogares para dirigirse a la prospera Inglaterra. El protagonista de esta aventura será Eivor, que liderara a su pueblo a través de una tierra desconocida y llena de peligros para encontrar un nuevo hogar. La odisea vikinga que nos ofrece el videojuego nos pondrá al frente de incursiones de saqueo y batallas. Pero también tendremos que construir un asentamiento que nos mantenga. Y todo ello en medio de los sucesos históricos de la Inglaterra de la época.

Thierry Noël, historiador y asesor de contenido de la Unidad de Investigación Editorial de Assassin’s Creed Valhalla se refiere a “años de inestabilidad” como un periodo histórico de conflictos interminables en los que había falta de recursos y de tierras fértiles. Según afirma, “abandonaron su hogar porque querían encontrar nuevas tierras y recursos”.

Asimismo, el desarrollo de nuevas tecnologías hizo posible este periplo. “En el siglo, IX los pueblos escandinavos habían descubierto el uso de las velas, y lo habían dominado por completo. Gracias a ello, pudieron viajar por todo el mundo”. Estas expediciones estaban compuestas por un grupo de personas de la cultura nórdica que englobaba a comerciantes, navegantes, exploradores, colonizadores, saqueadores e invasores.

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Fuente: Ubisoft

Para familiarizarnos con este período histórico, conocido tradicionalmente como “los años oscuros”, hemos hablado con .

Cuando usamos la palabra “vikingos”… ¿a qué pueblo nos referimos exactamente?

Thierry Noel: Esa es una pregunta excelente. Usamos “vikingos” como un término un tanto genérico. En Occidente nos hace pensar en bárbaros y saqueadores que arrasaron monasterios por toda Europa Occidental, pero la realidad es algo más complicada. La palabra “vikingos” hace referencia a una clase de élite de las sociedades nórdicas. Eran un grupo de personas de la cultura nórdica que incluía a comerciantes, exploradores, navegantes magníficos, colonizadores y, sí, en ocasiones, invasores y saqueadores.

Al principio del juego, el clan de Eivor abandona su hogar en Noruega. ¿Por qué se marchan? ¿Qué sucedía en esa parte del mundo en aquel momento?

TN: Desde un punto de vista histórico, sigue habiendo un gran debate al respecto. Se habla de guerras y conflictos interminables, de falta de recursos y tierras. La respuesta más probable es que fuera una mezcla de todo eso. Se fueron porque querían encontrar nuevas tierras y recursos. En el siglo noveno los escandinavos acababan de descubrir el uso de velas, y lo habían dominado por completo. Eso les ayudó a viajar por todo el mundo. A finales de la época romana, el mundo estaba fragmentado, y los vikingos jugaron un papel importantísimo a la hora de volver a conectarlo, porque fueron a casi todas partes.

Los juegos de Assassin’s Creed suelen ambientarse en momentos históricos bien documentados. Pero Valhalla transcurre en los años oscuros, una época de la que la gente no sabe demasiado. ¿Por qué supone este período una buena ambientación para Assassin’s Creed?

TN: Es una época fascinante. Se la conoce como “los años oscuros” porque no tenemos tanta información sobre ella en comparación con otras, como la Grecia clásica o el Antiguo Egipto. Puede que sea un período oscuro, pero también es un momento de transición y transformación. El mundo romano ha desaparecido, pero la Edad Media todavía no ha llegado del todo. Es un período muy interesante de reconstrucción del mundo occidental, de sus valores, de estados y de naciones, y en el que se mezclan culturas que antes estaban aisladas. No es solo una época de conflicto; es una época de intenso intercambio cultural entre la gente, y en esa reconstrucción del mundo los vikingos jugaron un papel fundamental gracias al comercio.

¿A qué clase de mundo se dirige Eivor? ¿En qué situación se encontraba Inglaterra en el siglo IX d. C.?

TN: En aquel entonces, Inglaterra era una sociedad multiétnica. La dominaban los anglosajones, pero con ellos convivían britanos, descendientes de la civilización romana, y muchos otros. Era una tierra rica, pero dividida, principalmente en varios reinos anglosajones rivales. Esto resultaba muy atractivo para los vikingos, que se aprovecharon de la situación de una Inglaterra fragmentada.

En el tráiler vimos al líder de uno de esos reinos, Alfredo el Grande. ¿Quién es exactamente este rey?

TN: Alfredo el Grande es un personaje muy importante en la historia de Inglaterra. Cuando los vikingos comenzaron a invadir la isla y a asentarse en ella, todos los reinos anglosajones cayeron, uno tras otro. El único que sobrevivió fue el reino de Wessex, gobernado por Alfredo el Grande. Y no solo sobrevivió: se las arregló para rechazar la invasión vikinga, e incluso para reconstruir una Inglaterra moderna. Es un personaje muy importante para nosotros.

Parece una época de conflictos frecuentes… Por supuesto, el combate juega un gran papel en Assassin’s Creed, y lo vemos en el tráiler. ¿Cómo ha influido vuestra investigación en los cambios realizados en el sistema de combate de Assassin’s Creed Valhalla?

TN: Sabemos que el combate en aquel entonces era algo tosco, rudo. Era realmente brutal; en nuestra investigación hemos visto que los vikingos eran guerreros muy versátiles. Sabían cómo usar una gran variedad de armas, y eran capaces de blandir a dos manos cualquiera de ellas. Incluso convirtieron sus escudos en armas, y por eso puedes llevar uno en cada mano en Assassin’s Creed Valhalla. El combate vikingo era muy variado, y queríamos que el jugador pudiera disfrutar de eso. También descubrimos que los vikingos usaban muchas tácticas de batalla distintas: de ahí surgen las incursiones. Queríamos asegurarnos de mostrar esos saqueos, y de que los jugadores pudieran controlarlos.

El tráiler muestra rituales vikingos, y hace alusiones directas a sus dioses. ¿Qué papel tendrá esto en el juego?

TN: Los dioses y los mitos tenían un papel muy importante en la vida diaria de los pueblos nórdicos, ya fuera a través de ceremonias y rituales o de sus creencias y formas de interpretar el mundo que les rodeaba. Eran supersticiosos y creían en augurios, como esa aparición de un cuervo que vemos en el tráiler. Esta influencia también está presente en las historias más populares y en las famosas sagas vikingas. La sociedad, los rituales y la mitología de los vikingos son una parte fundamental del mundo de Assassin’s Creed Valhalla.

Una de las primeras cosas que haces al llegar a Inglaterra es construir un asentamiento para tu gente. ¿Qué nos cuenta la Historia sobre esta idea?

TN: Los asentamientos eran muy importantes en las sociedades vikingas. Estos pueblos no se dedicaban solo a comerciar y explorar, sino que se asentaban allí donde podían. Tenemos registro arqueológico que muestra asentamientos vikingos en Inglaterra; gracias a esos datos, sabemos que los asentamientos eran la base de su comunidad, y un pilar para su supervivencia.

Has mencionado que a esta época se la conoce como “los años oscuros” porque no sabemos mucho sobre ella, en comparación con otras. ¿De dónde viene la información que tenemos?

TN: Parte de ella es arqueológica. Y otra parte procede de fuentes históricas de aquella época, de todo tipo de crónicas y textos. Por desgracia, los vikingos dejaron muy pocos textos donde hablaran de sí mismos, así que la imagen negativa que tenemos de ellos se basa en los escritos de monjes o, a veces, de las víctimas de sus invasiones. Como puedes imaginar, tenían una percepción bastante negativa. Por otra parte, también contamos con los mitos y las sagas vikingas, que pervivieron durante siglos gracias a la tradición oral, y que finalmente se pusieron por escrito y ayudaron a ampliar la información.

En siglos posteriores, cuando países como Inglaterra echaron la vista atrás a su propia historia, sintieron la necesidad de imaginar a un enemigo brutal que les ayudara a explicar cómo su nación se había forjado tras la expulsión de amenazas externas.

¿Hay algún detalle de vuestra investigación que te haya sorprendido?

TN: Oh, por supuesto. La disonancia que existe entre la realidad de las sociedades nórdicas y la imagen que tenemos de unos vikingos despiadados me resultó muy interesante. Eran unas sociedades con una cultura fascinante y una forma bastante justa de tratar a las mujeres, que gozaban de derechos importantes para la época. Desde luego, es algo que contradice la imagen popular de los vikingos.

Los jugadores pueden decidir si el personaje de Eivor es un hombre o una mujer; además, vemos a mujeres combatiendo en el tráiler. ¿Había guerreras en la cultura vikinga?

TN: Hay un gran debate en torno a las fuentes arqueológicas al respecto de ese tema. Pero la cuestión, y creo que eso es lo verdaderamente importante, es que es algo que formaba parte de su concepción del mundo. Las sagas y los mitos de las sociedades nórdicas están llenos de guerreras y personajes femeninos fuertes. La idea de que mujeres y hombres son igual de formidables en la batalla formaba parte de su visión del mundo, y eso es algo que Assassin’s Creed Valhalla va a reflejar.

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