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Breve resumen de las Guerras Púnicas

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Que_son_las_guerras_punicas
Que_son_las_guerras_punicas

Las Guerras Púnicas fueron una serie de conflictos librados entre las fuerzas de la antigua Cartago y Roma entre el 264 a. C. y el 146 a. C. El significado de guerras púnicas proviene del nombre púnico proviene de la palabra fenicia ( Phoinix en griego , Poenus de Punicus en latín) aplicada a los ciudadanos de Cartago, que eran de etnia fenicia. Como la historia del conflicto fue escrita por autores romanos , la denominaron «Las Guerras Púnicas».

Antes del conflicto, Cartago era un poderosa de la ciudad en el Mediterráneo. Tenía una poderosa armada, un ejército mercenario y, a través de tributos, aranceles y comercio , suficiente riqueza para hacer lo que quisiera. Mediante un tratado con la pequeña ciudad de Roma, prohibió el comercio romano en el Mediterráneo occidental y, como Roma no tenía armada, pudo defenderse. Los comerciantes romanos capturados en aguas cartaginesas se ahogaron y se tomaron sus barcos.

Primera Guerra Púnica

Mientras Roma siguió siendo la pequeña ciudad comercial junto al río Tíber, Cartago era una superpotencia; pero la isla de Sicilia sería el punto álgido del creciente resentimiento romano hacia los cartagineses. Sicilia estaba en parte bajo control cartaginés y en parte bajo control romano. Cuando Hierón II de la vecina Siracusa luchó contra los mamertinos de Messina, estospidieron ayuda primero a Cartago y luego a Roma.

Causas de las Guerras Púnicas

Los cartagineses ya habían aceptado ayudar y se sintieron traicionados por el llamamiento de los mamertinos a Roma. Cambiaron de bando, enviando fuerzas a Hierón II. Los romanos lucharon por los mamertinos de Messina y, en 264 a. C., Roma y Cartago se declararon la guerra entre sí por el control de Sicilia.

Amílcar Barca atacó sin previo aviso a lo largo y ancho de la costa de Italia, destruyendo los puestos de avanzada romanos y cortando las líneas de suministro.

Aunque Roma no tenía armada y no sabía nada de batallas navales, rápidamente construyeron y equiparon 330 barcos. Como estaban mucho más acostumbrados a pelear batallas terrestres, idearon el ingenioso dispositivo del corvus , una pasarela móvil, que se podía unir a la nave de un enemigo y mantener en su lugar con ganchos. Al inmovilizar el otro barco y unirlo al suyo, los romanos podían manipular un combate marítimo a través de las estrategias de una batalla terrestre .

Aun así, carecían de la experiencia en el mar de los cartagineses y, lo que es más importante, carecían de un general con la habilidad del cartaginés Amílcar Barca (l. 275-228 a. C.). Amílcar se apellidaba Barça (que significa «relámpago») por su rapidez para atacar en cualquier lugar y lo repentino de la acción. Atacó sin previo aviso a lo largo de la costa de Italia, destruyendo los puestos de avanzada romanos y cortando las líneas de suministro.

Si el gobierno cartaginés hubiera abastecido y reforzado a Amílcar mejor, lo más probable es que hubieran ganado la guerra pero, en cambio, se contentaron con acaparar sus riquezas y confiaron en Amílcar y sus mercenarios para que se ocuparan de la guerra. Derrotó a los romanos en Drepana en 249 a. C., pero luego se vio obligado a retirarse debido a la falta de mano de obra y suministros. Según el historiador Durant:

Agotadas casi por igual, las dos naciones descansaron durante nueve años. Pero mientras que en esos años Cartago no hizo nada… varios ciudadanos romanos presentaron voluntariamente al estado una flota de 200 barcos de guerra, que transportaban 60.000 soldados.

Los romanos, ahora más experimentados en las batallas navales y mejor equipados y dirigidos, obtuvieron una serie de victorias decisivas sobre Cartago y en el 241 a. C. los cartagineses pidieron la paz.

Cartago y su puerto
Cartago y su puerto

Esta guerra fue costosa para ambos bandos, pero Cartago sufrió más gravemente debido a la corrupción y la incompetencia de su gobierno (que malversó fondos que deberían haber ido a los militares y se negó sistemáticamente a enviar suministros y refuerzos muy necesarios a los generales en el campo). en su mayoría ejército mercenario (que a menudo simplemente se negaba a luchar), y una dependencia excesiva de la brillantez de Amílcar Barca.

Además, subestimaron seriamente a su enemigo. Mientras que Cartago ignoraría en gran medida la guerra, dejando la lucha a Amílcar y sus mercenarios, Roma construiría y equiparía más barcos y entrenaría a más hombres. Aunque Roma nunca había tenido una armada antes de la Primera Guerra Púnica, emergieron en 241 a. C. como dueños del mar y Cartago era una ciudad derrotada.

 

Cartago se concentró en la conquista de España en lugar de intentar expulsar a los romanos de sus antiguas colonias.

Durante la guerra, el gobierno cartaginés no había pagado repetidamente a su ejército mercenario y, también en el 241 a. C., estos mercenarios sitiaron la ciudad. Amílcar Barca fue llamado a levantar el sitio y lo hizo, a pesar de que Cartago le había negado los suministros y refuerzos que tanto necesitaba en sus campañas en su nombre y él mismo había dirigido a la mayoría de estos mercenarios en la batalla.

La Guerra de los Mercenarios duró desde 241-237 a. C. y, mientras Cartago estaba involucrada en este conflicto, Roma ocupó las colonias cartaginesas de Cerdeña y Córcega. Si bien Carthage estaba descontento con este desarrollo, poco podían hacer al respecto. Concentraron sus esfuerzos en la conquista de España en lugar de tratar de expulsar a los romanos de sus antiguas colonias.

En 226 a. C. se firmó el Tratado del Ebro entre Cartago y Roma, acordando que los romanos ocuparían el territorio español al norte del río Ebro, Cartago ocuparía el área que ya habían conquistado al sur del río y ninguna nación cruzaría la frontera.

Documental de las Guerras Púnicas

 

Segunda Guerra Púnica

En 228 a. C., Amílcar murió en batalla y el mando del ejército cartaginés fue a manos de su yerno Asdrúbal el Hermoso (lc 270-221 a. C.). Asdrúbal eligió soluciones diplomáticas, en lugar de militares, para el conflicto con Roma, pero fue asesinado por un sirviente en 221 a. C. y el mando pasó luego a Aníbal Barca (l. 247-183 a. C., el hijo mayor de Amílcar). Al sur de la frontera del Ebro se encontraba la ciudad de Sagunto , un aliado romano, y, en el 218 a. C., Aníbal asedió la ciudad y la tomó. Los romanos se opusieron a este ataque y exigieron que Cartago entregara a Aníbal a Roma. El senado cartaginés se negó a cumplir y así comenzó la Segunda Guerra Púnica (218-202 a. C.).

Hannibal fue atrapado en el sur de Italia en un juego del gato y el ratón con el ejército romano .

Aníbal, un enemigo jurado de Roma, recibió información de que los ejércitos romanos se estaban moviendo contra él y, en una apuesta audaz, marchó con sus fuerzas sobre los Alpes y el norte de Italia. Luego, Aníbal procedió a ganar todos los enfrentamientos contra los romanos, conquistando el norte de Italia y reuniendo a antiguos aliados de Roma a su lado.

Habiendo perdido a muchos de sus elefantes en su marcha por las montañas, y sin las máquinas de asedio y las tropas necesarias, Hannibal fue atrapado en el sur de Italia en un juego del gato y el ratón con el ejército romano al mando de Quinto Fabio Máximo. Fabius se negó a entablar combate con Hannibal confiando, en cambio, en cortar sus suministros y matar de hambre a su ejército.

La estrategia de Fabio podría haber funcionado si los romanos no se impacientaran con la inactividad de sus legiones. Además, Hannibal utilizó la contrainteligencia para reforzar y difundir el rumor de que Fabius se negó a luchar porque estaba a sueldo de los cartagineses. Fabius fue reemplazado por Caius Terentius Varro y Lucius Aemilius Paulus, quienes se desviaron de la precaución y dirigieron sus tropas contra Aníbal en la región de Apulia. En la batalla de Cannasen 216 a. C., Aníbal colocó a sus galos en el centro de sus líneas, esperando que cederían ante las fuerzas romanas. Cuando hicieron exactamente eso, y los romanos presionaron lo que vieron como una ventaja y los siguieron, Aníbal se cerró por detrás y por los lados, envolviendo a las fuerzas romanas y aplastándolas. 44.000 soldados romanos murieron en Cannas en comparación con 6000 de las fuerzas de Aníbal. Hannibal obtuvo su mayor victoria, pero no pudo aprovecharla ya que Cartago se negó a enviarle los refuerzos y suministros que necesitaba.

Campañas de la Segunda Guerra Púnica

Mapa de Guerra de las Guerras Púnicas YassineMrabet (GNU FDL)


Poco después de esto, el general romano Publio Cornelio Escipión (l. 236-183 a. C., más tarde conocido como Escipión Africano ) estaba derrotando a las fuerzas cartaginesas en España bajo el mando del hermano de Aníbal, Asdrúbal Barca (lc 244-207 a. C.). Asdrúbal había defendido hábilmente a España de los romanos hasta la llegada de Escipión, quien lo derrotó por completo en el año 208 a. C. Asdrúbal huyó de España, siguiendo a su hermano por los Alpes hasta Italia para unir fuerzas. Fue detenido y derrotado en la Batalla del Metaurus en 207 a. C., muriendo en el campo. Hannibal no supo nada del paradero de su hermano hasta que la cabeza cortada de Asdrúbal fue arrojada a su campamento.

Reconociendo que el ejército de Aníbal sería retirado si se atacaba Cartago, y con España ahora bajo control romano, Escipión tripuló una flota y navegó hacia el norte de África, donde tomó la ciudad cartaginesa de Utica . Cartago llamó a Aníbal de Italia para salvar su ciudad, pero Escipión era un gran admirador de Aníbal y había estudiado sus tácticas con detenimiento.

En la batalla de Zama en 202, Hannibal envió una carga de elefante contra los romanos que Scipio, consciente de las estrategias de Hannibal, desvió fácilmente. Los romanos mataron a los cartagineses sobre los elefantes y enviaron a los animales de regreso a las filas cartaginesas, luego siguieron con una carga combinada de caballería y un avance de infantería que atrapó al enemigo en el medio y lo aplastó. Hannibal regresó a la ciudad y le dijo al Senado que Carthage debería rendirse inmediatamente.

Scipio Africanus el Viejo

Scipio Africanus el Viejo Mark Cartwright (CC BY-NC-SA)

Escipión permitió a Cartago retener sus colonias en África, pero tuvo que entregar su armada y no se le permitió hacer la guerra bajo ninguna circunstancia sin la aprobación de Roma. Cartago también pagaría a Roma una deuda de guerra de 200 talentos cada año durante cincuenta años. Cartago fue, nuevamente, una ciudad derrotada pero, conservando sus barcos comerciales y diez buques de guerra para protegerlos, pudo seguir luchando y comenzar a prosperar. Sin embargo, el gobierno cartaginés, aún tan corrupto y egoísta como siempre lo había sido, gravó fuertemente al pueblo para ayudar a pagar la deuda de guerra, mientras que ellos mismos no contribuían con nada. Aníbal salió de su retiro para intentar rectificar la situación, fue traicionado por los cartagineses ricos a los romanos y huyó. Murió por su propia mano, bebiendo veneno, en 184, a los sesenta y siete años.

 

Tercera Guerra Púnica : Cartago Destruida

Cartago siguió pagando la deuda de guerra con Roma durante los cincuenta años proscritos y, cuando se hizo, dio por cumplido también su tratado con Roma. Fueron a la guerra contra Numidia, fueron derrotados y luego tuvieron que pagar a esa nación otra deuda de guerra. Como habían ido a la guerra sin la aprobación de Roma, el senado romano volvió a considerar a Cartago como una amenaza para la paz.

Cartago bajo asedio Cartago bajo asedio. The Creative Assembly (Copyright)

El senador romano Catón el Viejo se tomó la amenaza tan en serio que terminaría todos sus discursos, sin importar el tema, con la frase: «Y, además, creo que Cartago debería ser destruida». En 149 a. C., Roma envió una embajada a Cartago sugiriendo exactamente ese camino: que la ciudad debería ser desmantelada y trasladada tierra adentro lejos de la costa. Los cartagineses se negaron a cumplir con esto y así comenzaron la Tercera Guerra Púnica (149-146 a. C.).


El general romano Escipión Emiliano sitió la ciudad durante tres años y, cuando cayó, la saqueó y la quemó hasta los cimientos. Roma emergió como el poder preeminente en el Mediterráneo y Cartago estuvo en ruinas durante más de cien años hasta que finalmente fue reconstruida tras la muerte de Julio César . Las Guerras Púnicas proporcionaron a Roma el entrenamiento, la marina y la riqueza para expandirse de una pequeña ciudad a un imperio que gobernaría el mundo conocido.

Consecuencias de las Guerras Púnicas

Las consecuencias de las guerras púnicas giran principalmente en torno a la consolidación de Roma como única superpotencia del mundo occidental, con un imperio que se extendía desde España hasta el Mediterráneo, el norte de África y Asia Menor.

En los años anteriores a las guerras púnicas, el Imperio de Cartago era la fuerza dominante en la región mediterránea. Cartago se estableció como la región más rica y avanzada del Mediterráneo, que además contaba con una potencia naval de primer orden. Roma, en esta época, era una potencia emergente en la Italia continental, pero no era ni de lejos tan próspera como Cartago.

Sin embargo, tras la victoria en la Primera Guerra Púnica, Roma fue capaz de hacer retroceder el avance de Aníbal durante la Segunda Guerra Púnica y posteriormente ganó el conflicto. Se hizo la paz y Roma usurpó las tierras cartaginesas en España. Como Cartago sólo conservaba sus posesiones en el norte de África, Roma era ahora el mayor imperio del mundo occidental. Sin embargo, tras más de 50 años de paz, comenzó la Tercera Guerra Púnica. Roma derrotó a Cartago en el año 146 a.C. y diezmó por completo la capital de Cartago, lo que supuso el colapso total del Imperio Cartaginés. Roma pasó a controlar todas las antiguas tierras de Cartago en el norte de África y las rebautizó como provincias romanas de África. Las guerras púnicas habían terminado y Roma era la potencia indiscutible en el mundo occidental.

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