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Expansión territorial de los escitas

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Mapa escitas
Mapa territorio del imperio escita. Fuente: World History Enciclopedya

Con 12.231 km de perímetro, los escitas recorrieron y gobernaron un sorprendente territorio de 2,4 millones de km² entre los siglos VII y III a.C. Aunque nunca les interesó construir un imperio, la extensión territorial de los escitas era notable, y eran inconquistables debido a varios factores: su forma de gobierno, su estructura social y su maquinaria militar.

Orígenes de los escitas

Una de las cosas que hizo que los escitas fueran capaces de mantener un territorio tan extenso fue una forma de gobierno que promovía la identidad de grupo y la lealtad tribal.

Aunque hay mucho debate sobre los orígenes de los escitas, «Heródoto afirma, y la mayoría de los estudiosos modernos están de acuerdo: se trasladaron [al oeste] de Asia a Europa a través del gran corredor estepario» (Alexeyev, 23). Sin embargo, en el siglo I a.C., el historiador griego Diodoro Sículo afirma que los primeros escitas se desplazaron hacia el norte desde el río Araxes de Armenia hasta la zona norte del Mar Negro. Una opinión tradicional moderna es que eran «descendientes de la cultura Scrubnaya que, entre mediados del segundo milenio a.C. y finales del siglo VII a.C., se desplazaron [hacia el sur] en varias oleadas desde las estepas del Volga-Ural hasta el norte del Mar Negro» (Melyukova, 99). En el siglo V a.C., Heródoto también muestra a los sármatas, que se separaron de los escitas del Mar Negro, desplazándose hacia el este. El reciente descubrimiento arqueológico en Tuva, en las montañas de Altai, que data el asentamiento de los escitas en el siglo IX a.C., sugiere un origen temprano en el este. Sin embargo, como los cronistas chinos del siglo I a.C. hablan de su pelo rojo y sus ojos azules, sus rasgos caucásicos y su lengua indoeuropea apoyan unos orígenes más tempranos de la Edad de Bronce en el oeste, probablemente a partir de los celtas.

Teniendo en cuenta la fluidez de movimientos que permite la estepa de Asia Central, no son sorprendentes los múltiples movimientos de ida y vuelta, y las migraciones multidireccionales dificultan la determinación de los orígenes. Por último, es totalmente posible que, tras una primera expansión generalizada desde el oeste, se produjeran posteriores migraciones desde todas las direcciones. Aunque su origen es objeto de debate, un consenso general identifica a las culturas escitas con cuatro grupos principales:

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Mapa de la expansión territorial de los escitas. Fuente: Wikipedia.
  • Escitas pónticos de los alrededores del Mar Negro
  • Los sármatas del norte del Mar Caspio y de las zonas de los ríos Don y Volga, en la actual Rusia
  • Los massagetae de la estepa desértica de Asia Central
  • Sakā en el este de Asia Central

Gobierno escita

Una de las cosas que hizo que los escitas fueran capaces de mantener un territorio tan grande en proporción fue una forma de gobierno que promovía la identidad de grupo y la lealtad tribal. Más que un gobierno consolidado -como el que practicaban el Imperio Persa y los romanos- el gobierno de Escitia era principalmente una forma de poder compartido. Aunque Heródoto se refiere a los «reyes» escitas, y a algunos por su nombre, el gobierno escita era más bien una confederación de tribus y jefes, una forma común de organización social en Asia Central. El relato de Heródoto revela que, si bien un alto rey o jefe representaba a la nación escita en los mensajes entre los notables, otros subjefes también expresaban su opinión y tenían un peso importante en la ejecución de las acciones.Eliminar anunciosPublicidad

Tan importante como su estructura tribal, la organización comunal de sus militares habría sido una parte no reconocida del éxito de Escitia. Un vaso de oro fabricado en el siglo IV a.C. procedente del kurgan de Kul’-Oba, en Crimea, muestra escenas de camaradería entre los soldados acampados. Otro artefacto en relieve dorado del mismo kurgan muestra un ritual común en el que dos guerreros beben juntos de un cuerno. Estas representaciones revelan modos de vida destinados a inculcar un propósito compartido en el que los individuos que luchan por los amigos contra el enemigo crean un frente unido y más resistente. Sin embargo, aunque la lealtad escita entre los soldados era realmente sólida, la lealtad del grupo era hacia su tribu y su jefe. Esta cohesión era clave para proteger el territorio contra las incursiones externas.

La sociedad escita

Quizá lo que más definió el modo de vida de los escitas y los límites de su territorio fue la topografía esteparia por la que vagaban. Además, su práctica de un tribalismo nómada confederado y su estrecho vínculo con la estepa explican quizá su reticencia a extender el dominio fuera de un territorio con el que estaban familiarizados. Así lo explica Heródoto:¿Te gusta la historia?

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Aunque otras fuentes también mencionan sus casas con ruedas, estos carros no eran del tipo de los pioneros americanos para llegar a un lugar establecido. Tirados por yuntas de bueyes, algunos carros-casa podían tener dos o tres habitaciones. Dependiendo del rango del habitante, los suelos y las paredes podían estar opulentamente adornados. Además, cuando se reunían, las casas-carro tenían el aspecto de una ciudad. Así, en comparación con los centros urbanos de las sociedades agrícolas más estratificadas socialmente, la propia naturaleza de su estilo de vida -el nomadismo en casa-carro- puede haber engendrado para los escitas un mayor grado de propósito compartido y una sociedad más abierta. Aunque había jefes, como nación, todos vivían de forma similar y se desplazaban simultáneamente. Aunque el tamaño de los carros variaba, por razones prácticas, nunca era extremo. En su modalidad nómada, no había grandes palacios con altos muros que exigieran un protocolo de separación social para la élite.

Cuando se asentaban, las actividades festivas o ceremoniales eran eventos compartidos por todos. Además, el acaparamiento excesivo de riqueza por parte de unos pocos tendría un efecto socialmente discordante en una comunidad interdependiente de personas en movimiento, y cuando se trataba de la actividad cotidiana de la cría de animales, el comercio, la artesanía, la caza y la guerra, la contribución de todos era visible y esencial. No sólo eran un pueblo extremadamente interdependiente que compartía una causa común defendiendo enérgicamente su propio territorio, sino que además los escitas eran difíciles de vencer debido a su nomadismo. Al estar en movimiento y ser difíciles de localizar, sin ciudades que conquistar o intereses agrícolas que capturar, un ejército invasor tendría que preguntarse, ¿por qué? Además, la propia maquinaria bélica de Escitia era consumada.Eliminar anunciosPublicidad

Para ganar y proteger su territorio, los escitas utilizaban un equipamiento militar que incluía una amplia gama de armas. Además de su destreza como jinetes y su hábil uso del arco, utilizaban hachas de batalla, mazas, lanzas, espadas, escudos y armaduras de escamas y cascos para su protección personal, pero era gracias a su ágil caballería y a su capacidad colectiva para mantenerse en movimiento que eran, como dijo Heródoto, «invencibles e imposibles de abordar» (4.46.3). Con semejantes armas y capacidad táctica, no es de extrañar que diferentes naciones solicitaran a menudo los servicios militares de los escitas. Por ejemplo, en el año 490 a.C., los arqueros montados de Sakā ayudaron a los persas contra los griegos en la batalla de Maratón y de nuevo en la batalla de Platea en el 479 a.C. Los guerreros escitas también formaron parte de la lista que se unió a Darío III (r. 336-330 a.C.) contra Alejandro Magno en la batalla de Gaugamela en el 331 a.C.Aunque las fuentes antiguas ayudan a determinar las zonas generales de dominio escita, los descubrimientos arqueológicos contribuyen a mejorar la estimación de los límites territoriales.

Sin embargo, los escitas no sólo eran potentes aliados. Al proteger y ganar territorio, obtuvieron espectaculares victorias propias. Al frustrar una invasión persa, Tomyris, la reina guerrera de los massagetae, ayudó a consolidar la frontera sureste de Escitia en la zona del río Syr Darya al derrotar en batalla a Ciro el Grande (r. c. 550-530 a.C.). Compartiendo un cuadrante de territorio similar con los masagetas, el flanco sudoriental de Escitia también estaba protegido por los escitas Sakā, más mercenarios. Cuando los persas del Imperio Aqueménida volvieron a atacarles desde el norte, la frontera noroeste de Escitia quedó firmemente establecida cuando Darío I (r. 552-486 a.C.) se vio obligado a retirarse del territorio escita por Idántiro y sus compañeros.

Además, Ateas (c. 429-339 a.C.), rey de los escitas pónticos, expandió el territorio escita hacia Tracia, estableciendo uno de los tramos más occidentales de Escitia, desde el Don hasta el Danubio. Finalmente, fueron los sármatas quienes consolidaron la frontera norte-central de Escitia. Descendientes de las amazonas, que habían guerreado y se habían mezclado con los escitas pónticos, los sármatas emigraron al noreste desde el Mar Negro para ocupar la zona de los ríos Volga y Ural.

Expansión territorial

En muchos casos, los mapas del mundo antiguo como el de Escitia son, en el mejor de los casos, aproximaciones. Mientras que las guerras de Escitia y los relatos de origen de las fuentes antiguas ayudan a determinar las áreas generales de dominio, los descubrimientos arqueológicos contribuyen a mejorar la estimación de los límites territoriales. Los lugares de enterramiento con los mismos significantes culturales conocidos como «escitas» pueden utilizarse para representar los límites geográficos generales del dominio cultural. Además, se puede confiar en el uso de sitios funerarios que representen marcadores de límites específicos con la certeza de que los centros funerarios significativos comparten la misma aproximación geográfica con los centros de poder de los padres, como se ha examinado en los kurganes del norte del Mar Negro y el área de poder de los escitas pónticos.Eliminar anunciosPublicidad

Representación de los escitas
Representación de loes escitas. Fuente: World History Enciclopedia

Además, como el territorio escita depende de lo que se defina como «escita», entran en juego marcadores culturales específicos: el estilo artístico, el estilo bélico, las creencias religiosas, las técnicas de subsistencia y los marcadores culturales cotidianos como la moda, la vestimenta y las formas de entretenimiento. Los marcadores étnicos también son significativos. Tan al este como Mongolia y China vivían los escitas de ascendencia europea. El factor de calificación que estos pueblos compartían ciertamente eran sus características culturales, ya que fueron copiados por otros y al mismo tiempo se mezclaron con otros. Así, los enterrados en Pazyryk, aunque principalmente de origen europeo, utilizaban artículos de lujo de China y tienen ADN mongol. Por lo tanto, aunque lo que significa ser «escita» es, hasta cierto punto, relativo, los marcadores culturales y fronterizos de los escitas pueden al mismo tiempo estar bastante definidos.

Límite sur

De oeste a este, la frontera escita más meridional estaría definida por los Montes Balcanes al oeste del Mar Negro en Bulgaria, el Mar Negro, el Cáucaso, el Mar Caspio, la zona desértica al este del Mar Caspio hasta el Mar de Aral, y al este desde allí, la zona del Río Syr Darya hasta el lugar de enterramiento más al sureste en Issyk, junto al Lago Issyk. Mientras que los escitas pueden haber mantenido algún dominio temporal al sur del Cáucaso y hasta cierto punto al sur del Mar Negro, el poderoso Imperio Aqueménida, luego el Imperio Seléucida y Partia impidieron la permanencia en estas áreas. Los escitas de Sakā dominaban las inmediaciones del mar de Aral, pero la zona del río Syr Darya, al este, seguía siendo una zona natural de disputa con los sogdianos y los bactrianos al sur.

Límite oriental

El límite más oriental está definido por las cordilleras Sayan-Altai-Dzhunger-Tian Shan, o lo que llamaremos la gran cordillera de Altai, en las fronteras orientales de Mongolia y China. Se han encontrado múltiples asentamientos a lo largo de este camino norte/sur que define el límite oriental de Escitia. En la región de Tuva, uno de los yacimientos más septentrionales, Arzhan -a 35 millas (56 km) del río Yenisei y a 100 millas (161 km) al norte del lago Uvs- ayuda a determinar la esquina noreste de la frontera de Escitia. Al suroeste de Arzhan se encuentra el famoso yacimiento de Pazyryk. Mientras que la cordillera más oriental, desde la esquina noreste en Arzhan hasta Issyk en el sur, forma un ángulo de este a oeste al seguir la gran cordillera de Altái, la distancia entre el asentamiento de Arzhan al norte y el de Issyk al sur es de aproximadamente 1000 millas (1609 km). Eliminar anunciosPublicidad

Límite norte

De este a oeste, la estepa define la frontera más septentrional (Kazajstán, Rusia y Ucrania en la actualidad) y los ríos que fluyen hacia el sur a través de la estepa, desembocando en los mares Caspio y Negro.Dado que los escitas eran principalmente guerreros nómadas, la transición de la estepa al bosque determina su límite más septentrional y la extensión de estas zonas fluviales en las que se movían los escitas. En el extremo sur de los Montes Urales, donde el río Ural se curva y fluye hacia el oeste a lo largo de 300 millas (483 km), en la curva occidental, antes de fluir de nuevo hacia el sur para desembocar en el Mar Caspio, se encontró «una inusual concentración de enterramientos kurganes». Este corredor, determinado por los Montes Urales al norte, «une la estepa póntica y la estepa kazaja» y marca el centro de la frontera norte de Escitia. (Cunliffe, 26).

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Mapa del territorio de los escitas. Fuente: Wikipedia

La distancia desde esta curva este/oeste del río Ural hasta el mar Caspio es de aproximadamente 300 millas (483 km). Al oeste de este corredor se encuentra el río Volga, que también desemboca en el mar Caspio. La distancia entre los ríos Volga y Ural varía de 150 a 300 millas (241 a 483 km). Cunliffe menciona que el territorio sármata se extendía hasta «el curso inferior del Volga» (121). Es natural que los escitas mantuvieran una extensión norteña similar desde el río Ural hacia el oeste hasta el río Volga. Al oeste del Volga, desde la zona del río Don, Heródoto dice que los escitas sármatas viajaron 15 días de viaje desde la parte alta del mar de Azov. (4.21) La opinión aceptada para un día de viaje en el mundo antiguo es de 20 millas (32 km). Resulta interesante que 300 millas (483 km) al norte del Mar de Azov mantiene un grado de latitud similar para la frontera norte de los escitas, como en los ríos Volga y Ural.

Límites occidentales

A medida que avanzamos hacia el oeste, estableciendo un sentido de los márgenes para el límite norte de Escitia, a medida que la estepa se estrecha al llegar a Europa oriental, los límites norte/sur se estrechan también. Sin embargo, las fronteras no eran sólo una indicación de los límites políticos y militares, sino que servían como zonas de protección destinadas a absorber y repeler las incursiones. Por lo tanto, en el caso de los escitas, cabría suponer un intento de establecer márgenes similares en la parte noroeste del Mar Negro, tal y como hicieron a lo largo de su frontera norte. Así, mientras que los enterramientos reales de Chertomlyk y Solokha se encuentran en la sección este/oeste del Dniéper, que está aproximadamente a 100 millas (161 km) al norte del Mar Negro, los enterramientos de Ilyintsy, Zhurovka y Melgunov, entre los ríos Dniéper y Bug, se encuentran en las proximidades donde el río Sula desemboca en el Dniéper. En esta confluencia se encuentra la moderna ciudad de Zhovnyne, Ucrania, a 120 millas (193 km) aguas abajo de Kiev. Zhovnyne se encuentra a 200 millas (322 km) al norte de la orilla norte del Mar Negro y a unas 400 millas (644 km) de una línea aproximadamente paralela a los Montes Balcanes al oeste y al Cáucaso al este.

Aunque no hay fuentes antiguas que confirmen la presencia escita en la cuenca de los Cárpatos al oeste del Mar Negro, con los Cárpatos transitables al norte la investigación arqueológica ha encontrado «todos los atributos principales de la cultura material escita» en la cuenca de los Cárpatos, de topografía esteparia, también conocida como la Gran Llanura Húngara. (Cunliffe, 150) Esto representa el límite más occidental de Escitia. Esta zona está a más de 644 km al oeste del Mar Negro. El extremo suroeste de la extensión territorial occidental de Escitia estaba probablemente obstaculizado por los Montes Balcanes al oeste del Mar Negro, y el Cáucaso entre los mares Negro y Caspio.

Conclusión

Aunque los escitas eran más bien una confederación de tribus que compartían características culturales comunes, su estilo de vida nómada también fomentaba un alto grado de propósito compartido. Al estar en movimiento y no tener centros urbanos que conquistar, esta cohesión social, combinada con las tácticas de ataque y huida de su consumada caballería, convirtió a los escitas en formidables defensores de su patria. Dado que la suya era una cultura ecuestre nómada que dependía de las llanuras, dos cosas definían la extensión del territorio escita: la topografía de la estepa y las fronteras naturales que la delimitaban. Así, los escitas florecieron allí donde las llanuras de Eurasia facilitaban las migraciones de sus carros y el movimiento rápido y ágil de sus arqueros a caballo.

A partir de la zona de enterramientos de la esquina noroeste, donde el río Sula desemboca en el Dniéper, un recinto natural al norte es donde la estepa de Eurasia hace la transición al cinturón forestal de Europa del Este y Siberia. Al este, está encerrado por las grandes cordilleras de Altai, desde los enterramientos de Arzhan en el norte hasta los del lago Issyk en el sur. La distancia entre estas dos esquinas de la frontera oriental de Escitia es de 1000 millas (1609 km). Si nos desplazamos hacia el oeste desde el lago Issyk, la frontera meridional de Escitia estaría definida en general por el río Syr Darya en su desembocadura en el mar de Aral, las zonas desérticas al este del mar Caspio y, más concretamente, por el Cáucaso entre los mares Negro y Caspio y los montes Balcanes al oeste del mar Negro. Si incluimos la llanura húngara como morada escita, el alcance más occidental de Escitia habría sido de 400 millas (644 km) al oeste del Mar Negro. Así, mientras que la longitud del territorio escita habría sido de 3000 millas (4828 km) desde Arzhan hasta la Llanura Húngara, su anchura era de 1000 millas (1609 km) en el este, disminuyendo a 400 millas (644 km) de ancho en el oeste.¿Te ha gustado este artículo?

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