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Falsos mitos de la Armada Invencible

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Armada Invencible pintura. Fuente: ABC

El mito de «Armada Invencible» ha sido una de las grandes campañas de marketing de la Historia. Lo que realmente ocurrió es muy distinto de lo que se nos ha contado. La maquinaria propagandística de Isabel I fue la encargada de difundir las fakes news de la época.

No era nada nuevo. Desde el siglo XIV, tanto Italianos como Ingleses, venían difundiendo la Leyenda Negra para desacreditar al Imperio español. María Elvira Roca Barea lo describe muy bien en su obra Imperiofobia y leyenda Negra.

Según explica la autora, es común que en todo los imperios surjan intelectuales relacionados con potencias enemigas o  con poderes locales que difunden bulos y exageraciones. De hecho, la historia de España y la de Europa está fundamentada en muchos conceptos que se nutren de la propaganda y de los nacionalismos. 

¿Qué es la «Armada Invencible»?

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Enfrentamiento naval_ Historia Moderna

El propio concepto de Armada Invencible es un invento. Según la historiografía tradicional, aquella armada española de 1588 fue una flota de 132 barcos reunidos por el rey Felipe II de España (r. 1556-1598) para invadir Inglaterra. La Marina Real de Isabel I de Inglaterra (r. 1558-1603) se encontró con la Armada Invencible en el Canal de la Mancha y, gracias a una maniobrabilidad superior, una mejor potencia de fuego y el mal tiempo, los españoles fueron derrotados.

Sin embargo, para el Imperio Español  la flota que enviaron  en 1588 a Inglaterra fue una Armada más de las muchas que se reunieron en aquellos tiempos. En los archivos históricos jamás aparece que se mencionara la «Gran Armada». Aquella flota estuvo compuesta por 127 buques y la mitad como mucho eran barcos de guerra y los demás eran mercantes artillados.  

¿La flota británica venció a la española en una gran batalla marítima? 

No hubo un gran batalla marítima, sino enfrentamientos aislados. La flota inglesa únicamente se limitó a cañonear desde gran distancia. La mayor parte de los muertos y de los hundimientos no se produjeron por el enfrentamiento sino por el mal tiempo. 

Además, si hubiera habido un gran enfrentamiento contra una Armada Invencible no hubieran conseguido la victoria, ya que la flota inglesa no era de grandes dimensiones.

¿Fueron los elementos los que hicieron fracasar el desembarco español de la Armada Invencible?

Fue una mezcla de mal tiempo y falta de coordinación de la armada española. A ello hay que sumarle que los barcos, las tácticas y las tripulaciones que se utilizaron no estaban adaptadas a los mares del norte. 

El fuerte temporal de viento y oleaje fue más destructivo para las embarcaciones que la propia armada inglesa. De las 127 naves que partieron con la idea de invadir Inglaterra únicamente volvieron a casa 65. 

¿En realidad Felipe II pronunció la famosa frase en la que  afirmaba que había enviado a sus naves «a pelear contra los vientos y las olas de Dios»?

Esta frase mostraba la resiliencia del Felipe II ante la derrota. Sin embargo, fue una invención de los historiadores del siglo XVII. Es imposible que hubiera pronunciado esta frase, ya que Felipe II fue recibiendo la noticia poco a poco. 

¿Fue la armada española superior en barcos a la flota inglesa?

En realidad, la armada inglesa superaba a la «Armada Invencible» en más de 50 embarcaciones. Aunque la española era superior en tonelaje.  Además, la mitad de los barcos de la Armada eran mercantes y apenas iban armados. Asimismo, la infantería y los bagajes hacía difíciles las maniobras, a diferencia de lo que ocurría con los barcos ingleses.

¿Supuso la derrota sobre la Armada Invencible una de las victorias más decisivas de la historia inglesa?

No fue un gran éxito militar para los ingleses. Aunque sin duda si supuso un gran éxito propagandístico. Por otra parte, Drake no fue el gran héroe que se nos ha mostrado., únicamente actuó como un comandante subalterno. 

Sin embargo, la versión inglesa lo refleja como una de las grandes victorias de su historia en la que unos aguerridos capitanes ingleses se enfrentaban contra un imperio, una suerte de Termopilas inglesas.

 En la Segunda Guerra Mundial, el propio Winston Churchill en uno de sus aclamados discursos dijo: «Debemos considerar la próxima semana como un período muy importante en nuestra historia. Será parecido a cuando la Armada española se acercaba al Canal y Drake estaba acabando su partida de bolos».

Después de la batalla, los restos de la Armada Invencible se vieron obligados a navegar por las peligrosas costas de Escocia y, por lo tanto, se perdieron más barcos y hombres hasta que solo la mitad de la flota finalmente regresó a aguas españolas.

La guerra anglo-española continuó, y Felipe II trató de invadir con futuras expediciones navales, pero la derrota de la Armada invencible de 1588 se convirtió en materia de leyenda, celebrada en el arte y la literatura y considerada como una señal del favor divino para la supremacía de la Inglaterra protestante sobre España católica. Sin embargo, en realidad no fue una gran victoria militar ya que apenas hubo combates y la armada española fue derrotada por la climatología. 

¿Por qué Felipe II aspiraba al trono de Inglaterra?

El interés de Felipe II de España en Inglaterra se remonta a 1553 cuando su padre, el rey Carlos V de España (r. 1516-1556) dispuso que se casara con María I de Inglaterra (r. 1553-1558). María era una católica incondicional, pero su revocación de la Reforma inglesa y su propuesta de matrimonio con un príncipe del país más rico de Europa y gran rival de Inglaterra llevaron a una revuelta abierta: la Rebelión de Wyatt de enero de 1554.

María sofocó la revuelta, persiguió a los protestantes para salvar su reino y su vida, su apodo era ‘Bloody Mary‘. Finalmente, se casó con Felipe II. Pero el matrimonio no resultó una unión feliz, ya qué Felipe II pasaba la mayor parte de su tiempo lo más lejos posible de su esposa.

En 1556 Felipe II  se convirtió en rey de España y María en su reina, pero esta murió en 1558 de cáncer. Felipe II no perdió tiempo y le propuso matrimonio a la sucesora de María, su hermana Isabel.

Isabel restableció el Acta de Supremacía (abril de 1559), que puso al monarca inglés a la cabeza de la Iglesia (en oposición al Papa). Como resultado, el Papa excomulgó a la reina por herejía en febrero de 1570. A pesar de ello, la reina  Intentó imponer el protestantismo en la Irlanda católica, pero esto solo resultó en frecuentes rebeliones (1569-73, 1579-83 y 1595-8) que a menudo contaron con el apoyo material de España. La reina también envió dinero y armas a los hugonotes en Francia y ayuda financiera a los protestantes en los Países Bajos que protestaban contra el gobierno de Felipe.

Las políticas religiosas y exteriores de la reina pusieron a Isabel directamente en contra de Felipe, quien se veía a sí mismo como el campeón del catolicismo en Europa. Luego subió al escenario una tercera monarca, María, reina de Escocia (r. 1542-1567). La católica María era nieta de María Tudor, hermana de Enrique VIII, y había sido impopular en la Escocia protestante y obligada a abdicar en 1567 y luego huir del país en 1568. Mantenida en confinamiento por su prima Isabel, María se convirtió en una potencial figura decorativa para cualquier complot de inspiración católica para sacar a Isabel de su trono.

De hecho, para muchos católicos, Isabel I era ilegítima ya que no reconocieron el divorcio de su padre de su primera esposa, Catalina de Aragón (1485-1536). Ocurrieron varios complots, en particular una rebelión fallida en el norte de Inglaterra provocada por los condes de Northumberland y Westmorland. ambos católicos acérrimos. Luego, el conspirador duque de Norfolk, que había conspirado con España para montar una invasión de Inglaterra y coronar reina a María (el complot de Ridolfi de 1571), fue ejecutado en 1572. Estos eran tiempos peligrosos para Isabel, ya que aparentemente todos querían su trono, ninguno más. que Felipe de España.

Retrato de Felipe II
Fuente: Wikipedia. Retrato de Felipe II. Antonio Moro.

El Parlamento inglés siguió interesado en asegurar mejor el trono de Isabel I al tener al menos un heredero; ya ese cuerpo había pedido formalmente a Isabel dos veces que se casara (1559 y 1563). Ahora había una amenaza adicional para la dinastía en la forma de María. Sin un heredero, María podría tomar el trono de Isabel. En consecuencia, en 1586, el Parlamento pidió dos veces a la reina que firmara la sentencia de muerte de María. Isabel finalmente firmó la orden el 1 de febrero de 1587 cuando se reveló que la ex reina escocesa había conspirado contra su prima. María había tratado de alentar a Felipe de España, a quien nombró su heredero, a invadir Inglaterra y así se reunieron pruebas indiscutibles de sus intenciones traicioneras.

 

María de Escocia ejecutada

Cuando María, reina de Escocia, fue ejecutada el 8 de febrero de 1587, Felipe tuvo una razón más para atacar Inglaterra. Felipe estaba molesto con las rebeliones en los Países Bajos que interrumpieron el comercio y el envío de Isabel de varios miles de tropas y dinero para apoyar a los protestantes allí en 1585. Si los Países Bajos caían, entonces Inglaterra seguramente sería la próxima.

Otros puntos de discordia fueron el rechazo de Inglaterra al catolicismo y al Papa, y la acción de corsarios, ‘lobos de mar’ como Francis Drake (c. 1540-1596) que saquearon barcos españoles cargados de oro y plata sacados del Nuevo Mundo. Elizabeth incluso financió algunas de estas hazañas dudosas ella misma.

España tampoco había sido del todo inocente, confiscando barcos ingleses en puertos españoles y negándose a permitir que los comerciantes ingleses accedieran al comercio del Nuevo Mundo.

Cuando Drake atacó Cádiz en 1587 y ‘ chamuscado la barba del rey al destruir valiosos barcos y suministros destinados a España, la invasión largamente planeada de Felipe, que él llamó la ‘Empresa de Inglaterra‘, se retrasó, pero el rey español estaba decidido.

Felipe II incluso obtuvo la bendición y la ayuda financiera del Papa Sixto V (r. 1585-90) cuando el rey se presentó como la Espada de la Iglesia Católica.

 

Las Armada Invencible y la flota inglesa

Felipe II  finalmente reunió su flota, una ‘armada’ de 132 barcos, aunque sus problemas financieros y los ataques ingleses a los suministros del Nuevo Mundo no le permitieron construir una armada tan grande como esperaba. La Armada, que ya contaba con 17.000 soldados y 7.000 marineros, zarpó de Lisboa (entonces bajo el gobierno de Felipe) el 30 de mayo de 1588.

Se pretendía que la Armada estableciera el dominio del Canal de la Mancha y luego llegara a los Países Bajos para recoger un segundo ejército dirigido por el duque de Parma, regente de Felipe allí. El ejército multinacional de Parma estaba formado por las mejores tropas de Felipe e incluía españoles, italianos, alemanes, borgoñones y 1000 ingleses descontentos.

La flota luego navegaría para invadir Inglaterra. La fuerza de Felipe era lo suficientemente impresionante, pero el rey esperaba que una vez en Inglaterra, se llenaría de católicos ingleses ansiosos por ver la caída de Isabel. La Armada estaba comandada por el duque de Medina Sidonia, y Felipe le había prometido a Medina a su partida: «Si fallas, fallas; pero siendo la causa la causa de Dios, no fallarás» (Phillips, 123).

Los 20 galeones reales ingleses estaban mejor armados que los mejores barcos españoles y sus cañones podían disparar más lejos.

Enrique VIII de Inglaterra (r 1509-1547) y María I habían invertido en la Royal Navy de Inglaterra e Isabel cosecharía los frutos de esa previsión. La flota de Inglaterra de alrededor de 130 barcos fue comandada por Lord Howard de Effingham. Los grandes galeones españoles, diseñados para el transporte, no para la guerra, eran mucho menos ágiles que los barcos ingleses más pequeños que, se esperaba, podrían entrar y salir de la flota española y causar estragos.

Además, los 20 galeones reales ingleses estaban mejor armados que los mejores barcos españoles y sus cañones podían disparar más lejos. Los ingleses también se beneficiaron de comandantes tan experimentados y audaces como el vicealmirante Drake, a quien los españoles llamaban ‘El Draque’ (‘el Dragón’) y que había dado la vuelta al mundo en el Golden Hind .(1577-80).

Otro comandante notable con una vasta experiencia en la navegación fue Martin Frobisher (c. 1535-1594) en el Triumph, mientras que viejos marinos como John Hawkins (1532-1595) se habían asegurado, como tesorero desde 1578, que la marina tuviera el mejor equipo que Isabel podía permitirse. , incluidos barcos tan finos como el buque insignia de Drake, el Revenge, y el buque insignia de Howard, el ultramoderno Ark Royal.

Mapa de Ruta de la Armada Española
Ruta de la Armada Invencible para invadir Inglaterra.

Batalla entre la «Armada invencible» y la flota inglesa

Ante los temporales, la Armada invencible se vio obligada a dirigirse primero al puerto de La Coruña, por lo que tardó dos meses en llegar finalmente al Canal de la Mancha. En ese momento, la invasión no fue una sorpresa para los ingleses que vieron los galeones españoles frente a la costa de Cornualles el 19 de julio.

Las balizas de fuego difundieron la noticia a lo largo de la costa y, el 20 de julio, la flota inglesa zarpó de su puerto base de Plymouth para enfrentarse a los invasores.

Había alrededor de 50 barcos de combate en cada lado y habría tres enfrentamientos separados mientras las armadas luchaban entre sí y las tormentas. Estas batallas, repartidas durante la semana siguiente, se realizaron frente a Eddystone, Portland y la Isla de Wight.

Los barcos ingleses no pudieron aprovechar su mayor maniobrabilidad o el conocimiento superior de las mareas de sus comandantes, ya que los españoles adoptaron su familiar disciplinada formación en línea al frente: una media luna gigante. Los ingleses lograron disparar fuertemente contra las alas de la Armada, ‘desplumándose’ como dijo Lord Howard (Guy, 341).

Aunque la flota inglesa superó en armas a la española, ambos bandos se encontraron con municiones insuficientes y los comandantes se vieron obligados a ser frugales con sus andanadas. Los españoles se retiraron prudentemente a un fondeadero seguro frente a Calais el 27 de julio, habiendo perdido solo dos barcos y sufrido daños superficiales en muchos otros.

Aunque la flota inglesa superó en armas a la española, ambos bandos se encontraron con municiones insuficientes y los comandantes se vieron obligados a ser frugales con sus andanadas. Los españoles se retiraron prudentemente a un fondeadero seguro frente a Calais el 27 de julio, habiendo perdido solo dos barcos y sufrido daños superficiales en muchos otros.

Aunque la flota inglesa superó en armas a la española, ambos bandos se encontraron con municiones insuficientes y los comandantes se vieron obligados a ser frugales con sus andanadas. Los españoles se retiraron prudentemente a un fondeadero seguro frente a Calais el 27 de julio, habiendo perdido solo dos barcos y sufrido daños superficiales en muchos otros.

Seis brulotes, organizados por Drake, fueron enviados a la flota española la noche del 28 de julio. Los fuertes vientos empujaron los barcos no tripulados hacia la flota anclada y rápidamente extendieron las devastadoras llamas entre ellos. Luego, los barcos ingleses se trasladaron para matar a Gravelines frente a la costa flamenca el 29 de julio.

La flota española rompió su formación aún habiendo perdido solo cuatro barcos, pero muchos más ahora estaban gravemente dañados por los disparos de cañón. Peor aún, 120 anclas habían sido cortadas y perdidas apresuradamente para escapar de los brulotes. La pérdida de estas anclas supondría un serio problema para la maniobrabilidad de los barcos españoles durante las próximas semanas. La Armada fue entonces golpeada por los vientos cada vez más fuertes del suroeste. El duque de Medina Sidonia, incapaz de acercarse lo suficiente para agarrar y abordar con los volubles barcos ingleses y con Parma ‘


 

Dios nos ha dado un día tan bueno para obligar al enemigo tan lejos a sotavento como espero en Dios que el Príncipe de Parma y el Duque de Sidonia no se darán la mano en estos pocos días; y donde sea que se reúnan, creo que ninguno de ellos se regocijará mucho del servicio de este día.

(Ferriby, 226)

La Armada se vio obligada por la continua tormenta a navegar por las tempestuosas y rocosas costas de Escocia e Irlanda para regresar a casa. Varios barcos ingleses persiguieron a los españoles hasta Escocia, pero el mal tiempo y las costas desconocidas causaron el daño real. Las provisiones se agotaron rápidamente, los caballos fueron arrojados por la borda, los barcos naufragaron y los marineros que escaparon a la costa fueron entregados a las autoridades para su ejecución. Hubo otra tormenta fuerte en el Atlántico, y solo la mitad de la Armada logró regresar a España en octubre de 1588. Increíblemente, Inglaterra se salvó. Habían muerto entre 11 y 15.000 españoles frente a unos 100 ingleses.

Barcos de fuego atacan a la Armada Española
Fuente: Wikipedia. Barcos de fuego atacan a la Armada Española

Tilbury

Mientras tanto, Isabel visitó a su ejército de tierra en persona, reunido en Tilbury en Essex para defender Londres en caso de que la Armada tocara tierra. Otro ejército inglés había sido estacionado en la costa noreste y una fuerza móvil siguió a la Armada a medida que avanzaba a lo largo de la costa inglesa.

El ejército de Tilbury, que constaba de infantería y caballería con un total de 16.500 hombres, debía haber sido dirigido por el favorito de la reina, Robert Dudley, primer conde de Leicester (lc 1532-1588), pero estaba demasiado enfermo para hacerlo. Isabel, vestida con armadura y montada en un caballo castrado gris, despertó a sus tropas con el siguiente discurso célebre:

Amado pueblo mío, hemos sido persuadidos por algunos que velan por nuestra seguridad para que cuidemos cómo nos encomendamos a multitudes armadas por temor a la traición, pero os aseguro que no deseo vivir desconfiando de mi pueblo fiel y amoroso. Que teman los tiranos… Siempre me comporté de tal manera que, bajo Dios, he puesto mi principal fortaleza y salvaguarda en los corazones leales y la buena voluntad de mis súbditos, y por lo tanto vengo entre ustedes como me ven en este momento, no para mi recreación y diversión, pero estando resuelto, en medio y calor de la batalla, a vivir o morir entre todos vosotros, a dar por mi Dios, y por mi reino, y por mi pueblo, mi honor y mi sangre, aun en el polvo

Sé que tengo el cuerpo de una mujer débil y endeble, pero tengo el corazón y el estómago de un rey, y también de un rey de Inglaterra, y considero un desprecio vil que Parma o España o cualquier príncipe de Europa se atreva a invadir el fronteras de mi reino, a las cuales, antes que de mí crezca alguna deshonra, yo mismo tomaré las armas, yo mismo seré vuestro general, juez y recompensador de cada una de vuestras virtudes en el campo. Ya sé que por tu atrevimiento has merecido premios y coronas; y os aseguramos, por palabra de un Príncipe, que os serán debidamente pagados… Por vuestro valor en el campo, pronto tendremos una famosa victoria sobre estos enemigos de Dios, de mi reino y de mi pueblo.

(Phillips, 122)

Retrato de Isabel I Armada
Retrato de Isabel I Armada George Gower (dominio público)

Dio la casualidad de que cuando Isabel visitó a sus tropas el 9 de agosto, el resultado de la batalla naval ya estaba decidido. Sin embargo, su toque personal y su discurso conmovedor, combinados con la improbable victoria, fueron el comienzo de su creciente estatus como leyenda viviente. Isabel se hizo conocida como la gran emperatriz ‘Gloriana’, en honor a la figura central del poema de 1590 The Fairie Queen de Edmund Spenser (c. 1552-1599).

La combinación de mejores barcos, navegación y cañones se había aliado con un clima desfavorable para brindarle a Inglaterra una famosa victoria. Los mismos ingleses no subestimaron el último factor; de hecho, esto se usó a menudo como evidencia de la voluntad de Dios. Como recuerda la leyenda de las medallas que Isabel acuñó para conmemorar la victoria: Afflavit Deus et dissipati sunt(«Dios sopló y se dispersaron»). El 24 de noviembre se llevó a cabo un servicio de acción de gracias en la Catedral de San Pablo en Londres.

Secuelas de la derrota de la Armada Invencible

Felipe II no se dio por vencido a pesar del desastre de su gran ‘Empresa de Inglaterra’, e intentó dos veces más recuperar el trono de  Inglaterra (1596 y 1597) pero nuevamente su flota fue repelida por las tormentas. El rey español también apoyó rebeliones en la Irlanda católica enviando dinero y tropas en 1601, como lo había hecho antes de la Armada Invencible en 1580.

Por otro lado, Isabel I sancionó el fallido contraataque a Portugal en 1589. Una mezcla de barcos privados y oficiales y hombres, esta expedición tenía objetivos confusos y por lo tanto no logró nada. En esencia, la reina siguió favoreciendo la defensa sobre el ataque como columna vertebral de su política exterior.

Además, se necesitaban altos impuestos para pagar la guerra con España y esto fue una carga que se sumó a las muchas otras que tuvieron que soportar los ingleses, como el aumento de la inflación, el desempleo y la delincuencia.

La derrota de la Armada Invencible le dio a Inglaterra una nueva confianza y mostró la importancia del poder marítimo y la potencia de fuego de los cañones modernos. Una flota bien armada con tripulaciones bien entrenadas podría extender el poder de un estado mucho más allá de sus costas y dañar seriamente las líneas de suministro de sus enemigos.

Este fue quizás el legado más duradero de la derrota de la Armada Invencible. Los Tudor habían construido y probado a fondo los cimientos de la Royal Navy, que bajo las próximas dinastías gobernantes crecería cada vez más y navegaría para cambiar la historia mundial de Tahití a Trafalgar.

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Soy periodista y profesor de Ciencias Sociales, en definitiva, me encanta contar historias que mejoren las vidas de las personas. Por eso, mi pasión es la literatura. Además, soy aficionado a los videojuegos, el cine, la música y las series. Y aunque no lo parezca por esta descripción, no siempre estoy sentado, me gusta hacer deporte, ya lo decía Juvenal: "Mens sana in corpore sano".

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