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La destrucción de la Biblioteca de Alejandría

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La famosa biblioteca de Alejandría, durante la historia antigua de Egipto, fue uno de los depósitos de conocimiento más importantes del mundo antiguo.. Construido en el siglo IV a. C., floreció durante unos seis siglos, fue el centro cultural e intelectual del antiguo mundo helenístico y se rumoreaba que contenía medio millón de rollos de papiro, la mayor colección de manuscritos del mundo antiguo, incluidas obras de Platón, Aristóteles, Homero, Herodoto y muchos otros. Algunas de las mentes más brillantes de la época trabajaron, estudiaron y enseñaron en la biblioteca. 

Sin embargo, en el siglo V dC, la biblioteca prácticamente había dejado de existir. Con muchas de sus colecciones robadas, destruidas o simplemente abandonadas, la biblioteca ya no ejercía la influencia que alguna vez tuvo. 

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Representación de la Biblioteca del interior de la biblioteca de Alejandría. Fuente:

 

 

Sin embargo, una leyenda persistente sostiene que la biblioteca comenzó cuando uno de los súbditos de Ptolomeo I, un ateniense llamado Demetrio de Phalerum, propuso construir un edificio para albergar todos los manuscritos conocidos del mundo, según Britannica. El gran diseño de Demetrio era erigir un lugar de aprendizaje que rivalizara con el famoso Liceo de Aristóteles, una escuela y biblioteca cerca de Atenas. Ptolomeo I aparentemente aprobó el plan y pronto se erigió un edificio dentro del recinto del palacio.

«Se llamaba Museion, o ‘Lugar de las Musas'», dijo Wendrich; lleva el nombre de las musas, las nueve diosas griegas de las artes. (La palabra «museo» se deriva de «museion»).

Arquitectura y colecciones de la Biblioteca de Alejandría

La biblioteca se expandió en tamaño y alcance a lo largo de los años cuando los gobernantes ptolemaicos vieron las ventajas de promover un centro de aprendizaje y cultura dentro de su ciudad. Los generosos subsidios reales llevaron a la creación de un complejo de edificios que rodean el Museion. Aunque se desconoce el diseño exacto de la biblioteca, en su apogeo se dice que la biblioteca incluía salas de conferencias, laboratorios, salas de reuniones, jardines, comedores comunes e incluso un zoológico, según el historiador antiguo Diodorus Siculus . También había una escuela de medicina cuyos estudiantes practicaban la disección de cadáveres humanos, una habilidad única que rara vez se practicaba en Europa antes del Renacimiento del siglo XV . 

«El Museion no era un museo en el sentido moderno del término, sino mucho más como una universidad», dijo Wendrich a WordsSideKick.com. «Aquí se recitaban obras literarias y se discutían teorías». 

El archivo de la biblioteca, donde se guardaban los manuscritos, pudo haber sido un edificio separado del Museion, aunque no está del todo claro. Es posible que, en su apogeo, la biblioteca albergara más de medio millón de obras escritas separadas

«El tema de estos pergaminos contenía la totalidad del conocimiento del mundo antiguo [occidental], desde obras literarias hasta tratados filosóficos y explicaciones científicas», dijo Wendrich. También había textos que contenían temas religiosos, mitológicos y médicos. 

Los archivos contenían obras de muchos de los famosos escritores griegos de la antigüedad clásica, incluidos los filósofos Platón, Aristóteles y Pitágoras y los poetas dramáticos Esquilo, Sófocles y Eurípides. También hubo textos médicos de Hipócrates ; poesía de Safo, Píndaro y Hesíodo; y tratados científicos de Tales, Demócrito y Anaximandro. 

Los bibliotecarios también recogieron el trabajo de otras culturas. Según Britannica , en la biblioteca se incluyeron textos del antiguo Egipto , Babilonia, Persa, Asiria e India. También había textos judíos, zoroastrianos y budistas. 

Biblioteca de Alejandría  Historia
Representación de la Biblioteca de Alejandría. Fuente: Wikipedia

Los gobernantes ptolemaicos querían recopilar todos los manuscritos del mundo y, con este fin, enviaron agentes por todo el mundo conocido en busca de papiros. Estos agentes recibieron órdenes explícitas de buscar y comprar todos los manuscritos que pudieran encontrar, preferiblemente los más antiguos y originales, según Britannica. El precio no era una limitación; los gobernantes ptolemaicos estaban dispuestos a pagar grandes sumas de dinero por manuscritos de calidad.

El hambre de manuscritos era tan voraz que, según una historia popular recogida en la Enciclopedia de Historia Mundial, bajo el reinado de Ptolomeo III Euergetes, hijo de Ptolomeo II, todos los veleros que entraban en el puerto de la ciudad debían entregar los manuscritos que encontraban. tener a bordo,. Los escribas alejandrinos copiaron estos, conservando los originales y enviando las copias a los barcos.

Cuando los rollos se hicieron tan numerosos que ya no se podían alojar en un solo edificio, los gobernantes construyeron una segunda biblioteca, llamada Serapeum, según la Enciclopedia de Historia Mundial. Fue erigido cerca del palacio real de Alejandría en algún momento entre el 246 a. C. y el 222 a. C. y estaba dedicado al dios greco-egipcio Serapis.

A medida que la biblioteca se expandió a lo largo de los siglos, atrajo a muchos de los eruditos, filósofos y científicos más renombrados del mundo antiguo. Estos incluyeron, entre muchos otros, Eratóstenes de Cirene, Aristarco de Samos, Euclides de Alejandría y Apolonio de Rodas. Eratóstenes, matemático, geógrafo y astrónomo, fue la primera persona conocida en calcular la circunferencia de la Tierra. También se convirtió en el bibliotecario jefe de la biblioteca bajo el reinado de Ptolomeo III Euergetes, según Britannica. Aristarco de Samos fue un antiguo astrónomo y matemático griego que presentó por primera vez el modelo heliocéntrico que colocaba al sol, en lugar de a la Tierra, en el centro del universo conocido. Aproximadamente en el año 300 a. C., Euclides, conocido como el «padre de la geometría», escribió el famoso libro «Elementos», uno de los libros más importantes del mundo. s obras de matemáticas más influyentes. Apolonio de Rodas fue famoso por escribir un largo poema basado en el cuento clásico de Jasón y los argonautas.

Cómo se destruyó la biblioteca de Alejandría

Julio César fue acusado por historiadores como Plutarco y Séneca de iniciar un incendio en Alejandría que quemó la biblioteca hasta los cimientos, y durante mucho tiempo los historiadores modernos aceptaron esta versión de los hechos. La conflagración ocurrió durante la ocupación de la ciudad por parte de César en el 48 a. C., una época en la que César estaba librando una guerra civil contra sus rivales políticos. Según la historia, César, asediado por sus rivales, ordenó a sus tropas que incendiaran los barcos enemigos en el puerto. El historiador Plutarco escribió: «César se vio obligado a repeler el peligro usando fuego, que se extendió desde los astilleros y destruyó la Gran Biblioteca».

Pero la historia probablemente sea exagerada, la mayoría de los historiadores ahora están de acuerdo. Hubo un incendio durante la ocupación de César, pero se cree que la biblioteca no se vio afectada en gran medida, aunque es posible que se quemaran algunos rollos. Los historiadores citan evidencia de que la biblioteca sobrevivió al señalar los escritos de visitantes posteriores, como el erudito Estrabón , quien menciona el uso de las colecciones de la biblioteca en su investigación. 

Wendrich caracterizó la destrucción de la Biblioteca de Alejandría como una «decadencia lenta» que «tuvo lugar durante siglos». De hecho, la mayoría de los estudiosos de hoy en día están en general de acuerdo en que la biblioteca sufrió un prolongado y doloroso declive en lugar de una muerte abrupta y dramática. A medida que su influencia decayó con el tiempo, muchas de sus colecciones fueron vendidas o destruidas, y sus edificios finalmente fueron demolidos o convertidos en otras instalaciones, como iglesias o mezquitas. 

Sin embargo, este declive fue acelerado por una serie de eventos dramáticos, cada uno de los cuales jugó un papel en la disminución de la importancia de Alejandría como centro intelectual. Uno de esos eventos ocurrió cuando el gobernante Ptolomeo VIII (182 a. C. a 116 a. C.) expulsó a varios eruditos, incluido el bibliotecario jefe Aristarco de Samotracia (que no debe confundirse con Aristarco de Samos), que había apoyado al rival político de Ptolomeo VIIIPtolomeo VIII también ordenó la expulsión de la ciudad de todos los eruditos no alejandrinos. Este entorno político inestable y hostil condujo a una diáspora de eruditos a lugares como Atenas y Rodas. 

Un segundo evento ocurrió en el año 391 dC, cuando el emperador romano Teodosio I, que era un cristiano devoto, emitió un decreto que permitía la destrucción de los templos paganos en el imperio. Teófilo, el obispo de Alejandría, actuó de acuerdo con este decreto al destruir el Serapeum y ordenar que se construyera una iglesia sobre las ruinas, según la Enciclopedia de Historia Mundial.

Estos y otros incidentes, como el asedio y el saqueo de la ciudad por parte del emperador romano Diocleciano en el año 297 d. C., jugaron un papel importante en la destrucción de la biblioteca y sus edificios asociados. Según el obispo copto Juan de Nikiu, Diocleciano, «incendió la ciudad y la quemó por completo».

Pero quizás la mayor influencia que condujo a la desaparición de la biblioteca fue simplemente el declive de Alejandría como centro intelectual. Alrededor de este tiempo, Roma y Atenas ganaron influencia como poderosos centros académicos, cada uno con sus propias bibliotecas de renombre. Este desprestigio se produjo de la mano del declive de la ciudad como importante centro cultural y comercial. Los problemas políticos y económicos, junto con el malestar social, llevaron a muchos gobernantes ptolemaicos posteriores a invertir menos recursos y menos energía en el mantenimiento de la biblioteca.

«Desde su apogeo en el siglo III a. C., el clima intelectual fluctuó», dijo Wendrich. «Algunos gobernantes apoyaron [la biblioteca], otros menos».

A largo plazo, esto significó la disolución gradual de la biblioteca a medida que se detuvieron los proyectos de construcción, otras instituciones académicas atrajeron a académicos y la fortuna de la ciudad decayó. De hecho, en el siglo VII d. C., cuando el califato árabe de Omar (también deletreado Umar) conquistó la ciudad, la biblioteca era simplemente un recuerdo, según la Enciclopedia de Historia Mundial.

Los historiadores y científicos han lamentado durante mucho tiempo la pérdida de la Gran Biblioteca de Alejandría y la destrucción de tanto conocimiento. Es difícil decir con certeza qué información podría haberse perdido, porque nunca ha habido un recuento completo de lo que la biblioteca tenía exactamente en sus archivos.

Bibliografía

Universidad de Chicago, «Diodorus Siculus, Biblioteca de Historia, Libro III». https://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Roman/Texts/Diodorus_Siculus/3C*.html

Britannica, «Biblioteca de Alejandría». Biblioteca de Alejandría | Descripción, hechos y destrucción | británica

Britannica, «Eratóstenes». Eratóstenes | Biografía, descubrimientos, tamiz y hechos | británica

Historia mundial, «Aristarco de Samotracia», 29 de marzo de 2015

Historia de la Información, «Bibliotheca Ulpia». Bibliotheca Ulpia, probablemente la más grande y ciertamente la más duradera de las bibliotecas romanas: Historia de la información

Padres de la Iglesia Primitiva, «La Crónica de Juan, Obispo de Nikiu». https://www.tertuliano.org/padres/nikiu2_cronica.htm

Livius.org, Artículos sobre historia antigua, «Plutarco sobre la guerra de César en Alejandría«. 

Britannica, “Estrabón, geógrafo e historiador griego”.

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