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Los castigos piratas en la Edad de Oro de la piratería

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Pirata caminando por la borda
Representación de pirata caminando por la borda. Fuente: Wikipedia.

Los piratas de la Edad de Oro de la Piratería (1690-1730) repartían y recibían una amplia gama de castigos imaginativos. Las víctimas de la piratería soportaban torturas, azotes y ceremonias de humillación, pero cuando eran llevados ante la justicia, los piratas recibían castigos como largas condenas de prisión, transporte para trabajar en las mortíferas condiciones de las minas africanas o ejecución pública en la horca.

Castigos piratas

Azotes

El uso del látigo para repartir los castigos piratas habitual en los barcos de todo tipo de la época. En el caso de los piratas, el riesgo de soportar este tipo de tratamiento era mucho menor, ya que un capitán rara vez se atrevía a utilizar estos métodos en una tripulación que probablemente se había convertido en pirata en primer lugar para escapar de las características tan duras de la vida en el mar. La flagelación sólo solía decidirse como forma de castigo si toda la tripulación, o al menos la mayoría, estaba de acuerdo en que el hombre había roto uno de los artículos del barco, es decir, la lista de reglas que juraban cumplir. En un barco pirata, el encargado de repartir los azotes era el intendente. Los azotes se daban por faltas tales como traer mujeres a bordo, golpear a otro hombre o no mantener las armas en un estado eficiente de preparación.

Castigos piratas
Castigos Piratas. Fuente: Wikipedia

Si un marinero era azotado, se le ataba al mástil o a una reja y se le azotaba en la espalda desnuda con un gato de nueve colas. Este tipo especial de látigo consistía en nueve tramos de cuerda, cada uno de los cuales tenía un cuarto de pulgada de diámetro (unos 60 mm) y hasta 60 cm de longitud. Cada uno de los nueve tramos tenía tres o más nudos para que la mordedura del látigo fuera aún más aguda; a veces se añadían más nudos para los delitos más graves. Durante la flagelación, el marinero solía morder una bala para no gritar y levantar la burla de sus compañeros. Si gritaba por el dolor, sus compañeros lo calificaban desdeñosamente de «ruiseñor». Conscientes de que el abandono de la embarcación sólo traía sed y hambre, algunos marineros pedían que se les fusilara de inmediato.

Quillamiento

La quilla era de los peores castigos piratas pirata que podía recibir un marinero, a excepción de la muerte, e incluso en este caso sus posibilidades de sobrevivir a la prueba no eran más de 50:50. El castigo consistía en atar a una persona con una cuerda, arrojarla por la borda y arrastrarla por debajo del barco de un lado a otro o a lo largo de toda la nave. Incluso si la víctima se salvaba de morir ahogada, sufría graves cortes y magulladuras por haber sido arrastrada contra el casco del barco, incrustado de percebes.

Abandono

En el caso de los marineros culpables de un delito grave, como el amotinamiento, el robo o la cobardía, su castigo podía consistir en una sentencia de muerte diferida. El marinero era abandonado, es decir, depositado en una isla remota y no se le daba más que un barril de agua y una pistola; a veces incluso se le desnudaba. Una alternativa a dejarlo en tierra era dejarlo a la deriva en un pequeño bote sin remos o con un solo remo. Plenamente conscientes de que lo único que les esperaba era la sed y el hambre, algunos marineros pedían que los fusilaran de inmediato. Para otros, el regalo de una pistola les permitía acabar con las cosas antes de que se volvieran locos por las privaciones. El marino más famoso que fue abandonado fue Alexander Selkirk (1676-1721), que quedó en las islas Juan Fernández del Pacífico en 1704. Otro hombre que fue abandonado fue Edward Low, cuya tripulación se hartó de sus travesuras sádicas con amigos y enemigos. El origen de la palabra » cimarrón» es el término español para un esclavo fugado, cimarrón, que significa salvaje o indómito. ¿Le gusta la historia?

Representación de pirata torturado
Representación de los castigos a piratas. Fuente: Wikipedia

Castigos a los cautivos inocentes

Tortura

Aunque a la mayoría de los piratas sólo les interesaba el botín, algunos capitanes se ensañaban con las tripulaciones capturadas, sobre todo si pensaban que escondían objetos de valor a bordo.

También existía la idea de que al torturar a unas cuantas víctimas se correría la voz entre la marina mercante, de modo que en la siguiente captura la tripulación sería mucho más obediente.

Las torturas, a veces llamadas eufemísticamente «persuasiones piratas», incluían ser golpeado, azotado, cortado y tener cerillas encendidas entre los dedos. Una técnica favorita, tomada de los primeros bucaneros, consistía en atar una cuerda alrededor de la cabeza del cautivo y apretarla hasta que se le salían los ojos. Un castigo utilizado en la Royal Navy y que fue adoptado por algunos piratas para hacer hablar a los cautivos era agacharse en el astillero. Se trataba de atar una cuerda alrededor de la cintura y por debajo de la ingle y los brazos de la víctima, a la que se izaba por el brazo de la yarda. A continuación, se soltaba la cuerda para que la víctima cayera brevemente al mar antes de volver a subirla y dejarla caer una y otra vez hasta que hablara.A un capitán portugués que había tirado su cartera por la borda le cortaron los labios y los quemaron delante de él.

El pirata inglés Charles Vane (ahorcado en 1721) fue especialmente brutal. En el juicio de Vane, testigos presenciales y antiguas víctimas relataron una letanía de torturas. Los marineros fueron golpeados, cortados e incluso ahorcados. Una víctima fue atada al bauprés del barco y luego torturada con fósforos encendidos. Otro pirata inglés infame fue Henry Every (nacido en 1653), que capturó el Ganij-i-Sawai, un barco del tesoro del emperador mogol, en 1695. Muchos de los pasajeros capturados fueron torturados para que revelaran sus objetos de valor, y luego violados, asesinados y arrojados por la borda.

Otro capitán sádico fue el galés Bartholomew Roberts, alias «Black Bart» Roberts (c. 1682-1722). El capitán Roberts tuvo un gran éxito en la captura de muchos barcos, pero aun así infligió torturas innecesarias. En un notorio episodio ocurrido en octubre de 1720, Roberts ordenó a sus hombres que cortaran las orejas a un grupo de cautivos holandeses, algunos de los cuales fueron ahorcados y sus cuerpos utilizados para prácticas de tiro. En otra ocasión, Roberts colgó al gobernador de Martinica de su propio asta.

Castigos_de_los_piratas
Representación de un pirata ahorcado. Fuente: Wikipedia

El más cruel de todos los piratas fue el inglés Edward Low, activo en el Caribe y el Atlántico oriental entre 1721 y 1724. Ned Low acumuló un catálogo de crímenes despreciables. En 1722, descuartizó y ahorcó a un grupo de pasajeros portugueses entre los que se encontraban dos frailes. Un cocinero de un barco francés fue atado al mástil y el barco se quemó hasta quedar destrozado. A un capitán portugués que había tirado su cartera por la borda le cortaron los labios, que luego fueron quemados delante de él. A un pescador capturado frente a Nantucket le cortaron las orejas antes de matarlo a tiros. A otro pescador le obligaron a comerse sus propias orejas, mientras que a un capitán capturado frente a Rhode Island le arrancaron el corazón, que otro prisionero se vio obligado a comer.

Del mismo modo, se dice que un artillero de la tripulación del pirata inglés Edmund Condent (activo entre 1718 y 1720) hirvió y se comió una vez el corazón de un indio cautivo que había amenazado con volar su barco pirata. Condent era otro capitán que se complacía en mutilar a sus víctimas, cortando las narices y las orejas de varios cautivos portugueses en la costa de Brasil.

Humillaciones

Algunos de los juegos que los piratas ideaban para sus cautivos no eran más que torturas. Uno de estos «deportes» consistía en hacer correr a un cautivo entre una fila de marineros que utilizaban agujas de vela para pinchar a la víctima a su paso. A continuación, la víctima era encerrada en un barril lleno de cucarachas. Una alternativa más suave era hacer correr a la víctima sin parar alrededor del palo mayor. Se utilizaba la punta de un alfanje para persuadir a la víctima de que siguiera corriendo hasta que se desplomara por agotamiento.

Caminando por la borda

No hay muchas pruebas de que los piratas del Siglo de Oro hicieran caminar a la gente por la plancha, es decir, que les vendaran los ojos, les ataran las manos y les hicieran caminar por una plancha que sobresalía de la cubierta sobre el mar.

No obstante, este castigo ha aparecido en muchas historias de piratas de ficción, y algunas fuentes afirman que Stede Bonnet (ahorcado en 1718) lo inventó como forma de entretener a su tripulación y deshacerse de los pasajeros no deseados. La idea de esta inusual forma de ejecución puede derivar de los piratas cilicios del siglo I a.C. que, según Plutarco (c. 45 – c. 125 d.C.), hacían caminar a los cautivos romanos por una escalera sobre el agua. Otro origen puede ser la costumbre de hacer que los marineros sospechosos de estar ebrios caminen en línea recta a lo largo de un tablón colocado en cubierta.

Castigos para los piratas capturados

Azotes y marcas

En el Océano Índico, durante el Siglo de Oro, el Almirantazgo británico concedió a la Compañía de las Indias Orientales el derecho a perseguir y juzgar a los piratas a partir de 1683. En consecuencia, los piratas corrían ahora el riesgo de recibir su merecido allí donde causaban estragos. Un castigo común era ser azotado a bordo de un solo barco o enviado alrededor de todos los barcos del puerto y azotado en cada uno de ellos (un castigo también utilizado en la Royal Navy). En el océano Índico, los piratas eran tan numerosos que los capturados solían ser marcados con una letra P en la frente con un hierro candente. En esta parte del mundo, las sentencias de muerte se ejecutaban colgando al pirata de una verga.

Prisión

Al principio del Siglo de Oro, algunos piratas recibían el indulto si eran capturados, especialmente si eran miembros menores de la tripulación o eran hombres muy jóvenes. A medida que la época avanzaba y la piratería empeoraba, las autoridades se volvieron mucho más duras. Los piratas de todo el mundo se arriesgaban a ser encarcelados como la sentencia menos mala si alguna vez eran capturados. Muchos piratas murieron mientras esperaban el juicio, bien por sus heridas o por las enfermedades que abundaban en las cárceles. Para la mayoría, una larga pena de prisión era una perspectiva real si no podían convencer al tribunal de que habían sido un miembro involuntario de una tripulación pirata. Esta defensa tenía que hacerla el pirata -la mayoría de los cuales carecían por completo de educación-, ya que no se les permitía contar con un abogado. Las cárceles coloniales eran especialmente lúgubres, pero las de Inglaterra no eran mucho mejores. Algunas penas de prisión implicaban trabajos forzados, por ejemplo en las colonias penales de África Occidental, donde los prisioneros trabajaban en las minas y donde las posibilidades de sobrevivir eran realmente escasas.

Ahorcamiento

La forma más común de castigo para un pirata capturado hacia el final del Siglo de Oro era ser ahorcado, normalmente inmediatamente después del juicio. Estas ejecuciones se llevaban a cabo en público y a menudo en un lugar donde los marineros que pasaban por allí podían ver el acto. En Londres, los piratas tenían su propio y exclusivo lugar de ejecución, conocido como Execution Dock en Wapping, a orillas del río Támesis. Normalmente se colgaba a varios piratas juntos, especialmente cuando la guerra contra la piratería se intensificaba y se condenaba a tripulaciones enteras en masa. Los condenados eran escoltados desde la prisión -normalmente Newgate o Marshalsea- con el grupo encabezado por un oficial que llevaba un remo de plata, que simbolizaba la autoridad del Alto Tribunal del Almirantazgo.

El lugar de la horca contenía varios puntos de especial significación entre los castigos piratas. La ubicación cerca del mar significaba que los crímenes habían sido cometidos por marineros, mientras que la ubicación precisa en el punto de la marea baja recordaba que el Almirantazgo era responsable de ejecutar la sentencia, ya que la zona más allá de la marea baja era para los crímenes tratados por las autoridades civiles.

Los condenados permanecían en la primitiva horca de madera mientras un capellán decía su parte y ofrecía una oración por los que iban a morir. A continuación, se les permitía pronunciar sus últimas palabras, que a menudo se grababan y se distribuían por escrito a un público ansioso. A continuación se empujaba al pirata desde la escalera por la que había subido, y normalmente moría por estrangulamiento y no por rotura de cuello. Una vez muerto, se bajaba el cuerpo y se lo estacaba en la playa o se lo ataba a un poste de madera y se lo dejaba durante tres mareas.Los restos se enterraban entonces en una tumba sin nombre. Este procedimiento fue seguido por las autoridades responsables de las ejecuciones en las colonias, un derecho concedido a partir de 1701. La mayor ejecución en grupo durante el Siglo de Oro tuvo lugar en el castillo de Cape Coast, Guinea, en África Occidental, en 1722. Allí se ahorcó a 52 de la tripulación capturada de Bartholomew Roberts.

A los piratas especialmente notorios, normalmente los capitanes, se les ahorcaba y luego se colgaba su cuerpo para que se pudriera en una jaula de hierro. El corsario escocés convertido en pirata Capitán Kidd (c. 1645-1701) fue declarado culpable de piratería y asesinato en su juicio en Londres en mayo de 1701. Fue ahorcado, y su cuerpo fue alquitranado y colgado en una jaula junto al río Támesis. Los restos de Kidd fueron visibles para los barcos que pasaban por allí durante dos años. Esta forma de castigo se seguía aplicando 20 años después.

El pirata inglés John Rackham, alias «Calico Jack», fue declarado culpable de cuatro cargos de piratería y colgado en Jamaica en noviembre de 1720. Su cadáver también fue colgado en una jaula como medida de disuasión pública, esta vez en el apropiadamente llamado Deadman’s Cay de Port Royal. Charles Vane recibió el mismo tratamiento un año después.

Desde luego, no había amor perdido entre los piratas y las autoridades, aunque, en todo caso, esto hizo que los piratas lucharan desesperadamente para evitar ser capturados vivos. Barbanegra, alias Edward Teach, tuvo que recibir cinco disparos y 20 cortes de espada antes de caer finalmente en noviembre de 1718. El teniente Maynard, que había capturado al célebre pirata, clavó entonces la cabeza de Barbanegra en la proa de su barco como advertencia para los demás. Bartholomew Roberts había ordenado a sus hombres que se deshicieran de su cuerpo en el mar para evitar que acabara en una jaula, deber que cumplieron cuando murió en combate en febrero de 1722. Una cosa era cierta, los piratas no podían quejarse de no conocer los terribles castigos que les esperaban cuando fueran, como casi todos, finalmente llevados ante la justicia.

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