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Los vikingos podrían no haber sido rubios, o escandinavos

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Vikingos
Wikimedia

Esos feroces guerreros marinos que exploraron, asaltaron y comerciaron a través de Europa desde finales del siglo VIII hasta principios del siglo XI, conocidos como los vikingos,

“No sabíamos genéticamente cómo eran realmente hasta ahora”, dijo en una declaración el autor principal Eske Willerslev, miembro del St. John’s College de la Universidad de Cambridge y director del Centro de Geogenética de la Fundación Lundbeck de la Universidad de Copenhague en Dinamarca. La investigación “desacredita la imagen moderna de los vikingos”.

El estudio de ADN

Para el estudio, que tardó seis años en completarse, un grupo internacional de investigadores analizó el ADN tomado de los restos – como los dientes y huesos – de 442 personas que vivieron en algún momento entre aproximadamente el 2400 a.C. y el 1600 d.C., encontrados en sitios arqueológicos de toda Europa y Groenlandia.

Estas personas vivieron, en su mayoría, durante la era vikinga, que duró desde alrededor del 750 al 1050 d.C. Los investigadores compararon entonces el ADN de estos pueblos antiguos con secuencias de ADN ya publicadas de 3.855 individuos de hoy en día y de otros 1.118 individuos antiguos.

Este amplio análisis genético sugirió que los vikingos no eran sólo la continuación de los grupos de la Edad de Hierro que vivieron desde el 500 a.C. hasta el 700 d.C. en Escandinavia antes de la Edad de los Vikingos. Más bien, los vikingos y sus antepasados se habrían mezclado a menudo con gente de Asia y el sur de Europa. Muchos vikingos tenían “altos niveles de ascendencia no escandinava”, escribieron los autores en el documento.

“Nadie podría haberlo predicho”

“Nadie podría haber predicho que estos importantes flujos de genes hacia Escandinavia desde el sur de Europa y Asia ocurrieron antes y durante la era vikinga”, dijo Willerslev. También encontraron que muchos tenían pelo castaño, no rubio como típicamente se imaginaba, según la declaración.

Los investigadores encontraron diferencias genéticas entre las distintas poblaciones vikingas de Escandinavia, lo que sugiere que los grupos vikingos estaban mucho más aislados entre sí de lo que se pensaba anteriormente, señaló Willerslev. Las comunidades costeras tenían una alta diversidad genética, probablemente debido a un mayor comercio y propagación de la gente, que las comunidades del centro de Escandinavia, escribieron los autores.

Huesos Vikingos

Yacimiento arqueológico. Fuente Universidad de Cambridge.

La ruta del saqueo

Además, comparando los genes antiguos con los modernos, los investigadores pudieron confirmar las ideas sobre cómo los vikingos salieron de Escandinavia para saquear y comerciar. Los vikingos de la actual Dinamarca solían ir a Inglaterra; los vikingos de Suecia iban sobre todo al este, a la región del Báltico; y los vikingos de Noruega viajaban a Irlanda, Islandia, Groenlandia y la Isla de Man.

Sus hallazgos también revelaron cosas culturales únicas. Un entierro en barco en Estonia puede haber sido la primera evidencia de un viaje vikingo, según el periódico. No está claro si esta expedición fue una incursión o una expedición “diplomática”; pero el entierro, compuesto por dos barcos, contenía los restos de 41 hombres de la actual Suecia que murieron violentamente y fueron enterrados con armamento de “alto rango”.

Entre los restos del entierro había cuatro hermanos y un pariente, lo que sugería que la incursión podría haber sido una actividad familiar o local, según la declaración. Otros en el entierro tenían genes similares, lo que sugiere que vinieron del mismo lugar en lo que hoy es Suecia.

Y resulta que no todas las personas tratadas como vikingos eran genéticamente vikingos. En Orkney, Escocia, los investigadores encontraron dos esqueletos masculinos en un sitio de entierro vikingo. Fueron enterrados con espadas y otros artículos vikingos, pero no eran realmente vikingos, sino genéticamente similares a los irlandeses y escoceses de hoy en día.

Bibliografía:

Margaryan, A., Lawson, D.J., Sikora, M. et al. Population genomics of the Viking worldNature 585, 390–396 (2020). https://doi.org/10.1038/s41586-020-2688-8

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