La mitología egipcia fue la estructura de creencias y la forma subyacente de la antigua cultura egipcia desde al menos el 4000 AEC (como lo demuestran las prácticas funerarias y las pinturas de las tumbas) hasta el 30 AEC con la muerte de Cleopatra VII, el último gobernante de la Dinastía Ptolemaica de Egipto. Cada aspecto de la vida en el antiguo Egipto estaba relacionado las historias que relataban la creación del mundo y el sostenimiento de ese mundo por los dioses.

La mitología egipcia influyó en otras culturas a través de su transmisión por medio del comercio y se extendió especialmente después de la apertura de la Ruta de la Seda en el año 130 a.C., ya que la ciudad portuaria egipcia de Alejandría era un importante centro comercial.

La importancia de la mitología egipcia para otras culturas radicaba en el desarrollo del concepto de una vida eterna después de la muerte, las deidades benévolas y la reencarnación. Se dice que tanto Pitágoras como Platón de Grecia fueron influenciados por las creencias egipcias en la reencarnación y la cultura religiosa romana tomó prestada tanto de Egipto como de otras civilizaciones.

Los egipcios entendían la existencia humana como sólo un pequeño segmento de un viaje eterno presidido y orquestado por fuerzas sobrenaturales en las formas de las muchas deidades que componían el panteón egipcio, según la historiadora Bunson.

Heh, llamado Huh en algunas épocas, era uno de los dioses originales de los Ogdoad [las ocho deidades adoradas durante el Antiguo Reino, 2575-2134 A.C.] en Hermopolis y representaba la eternidad – la meta y el destino de toda la vida humana en las creencias religiosas egipcias, una etapa de la existencia en la que los mortales podían alcanzar la dicha eterna

Margaret R.Bunson

Sin embargo, en la mitología egipcia la vida terrenal de uno, no era simplemente un prólogo a algo más grande, sino que era una parte de todo el viaje. El concepto egipcio de una vida después de la muerte era un mundo espejo de la vida en la tierra (específicamente, la vida en Egipto) y uno necesitaba vivir bien esa vida si esperaba disfrutar del resto de su viaje eterno.

La creación del mundo

Según la mitología egipcia, el viaje comenzó con la creación del mundo y el universo de la oscuridad y el caos arremolinado. Una vez no había nada más que agua oscura sin fin, sin forma ni propósito. Dentro de este vacío existía Heka (dios de la magia) que esperaba el momento de la creación.

De este silencio acuoso (Nu) surgió la colina primordial, conocida como el ben-ben, sobre la que se erigía el gran dios Atum (o, en algunas versiones del mito, Ptah). Atum miró a la nada y reconoció su soledad y así, por medio de la magia, se apareó con su propia sombra para dar a luz a dos hijos, Shu (dios del aire, a quien Atum escupió) y Tefnut (diosa de la humedad, a quien Atum vomitó). Shu le dio al mundo primitivo los principios de la vida mientras que Tefnut contribuyó con los principios del orden.

Dejando a su padre en el ben-ben, se propusieron establecer el mundo. Con el tiempo, Atum se preocupó porque sus hijos se habían ido por mucho tiempo y por eso le quitó el ojo y lo envió a buscarlos.

Mientras su ojo no estaba, Atum se sentó solo en la colina en medio del caos y contempló la eternidad. Shu y Tefnut regresaron con el ojo de Atum (más tarde asociado con el ojo de Udjat, el Ojo de Ra, o el Ojo que todo lo ve) y su padre, agradecido por su seguro regreso, derramó lágrimas de alegría. Estas lágrimas, cayendo sobre la oscura y fértil tierra de los ben-ben, dieron a luz a hombres y mujeres.

Atum-Ra

Atum Ra, el primer dios de la mitología egipcia.

Sin embargo, estas primeras criaturas no tenían donde vivir, así que Shu y Tefnut se aparearon y dieron a luz a Geb (la tierra) y Nut (el cielo). Geb y Nut, aunque eran hermanos, se enamoraron profundamente y eran inseparables. Atum encontró su comportamiento inaceptable y empujó a Nut lejos de Geb, en lo alto de los cielos. Los dos amantes pudieron verse para siempre pero ya no pudieron tocarse.

Sin embargo, Nut ya estaba embarazada de Geb y finalmente dio a luz a Osiris, Isis, Set, Neftis y Horus, los cinco dioses egipcios más reconocidos como las primeras o, al menos, las representaciones más familiares de las figuras de dioses más antiguas. Osiris se mostró como un dios reflexivo y juicioso en la mitología egipcia. Además, se le dio el dominio del mundo por Atum que luego se fue a atender sus propios asuntos.

Osiris y Set

Osiris administró el mundo eficientemente, cogobernando con su hermana-esposa Isis, y decidió donde los árboles crecerían mejor y el agua fluiría más dulcemente. Creó la tierra de Egipto a la perfección con el río Nilo proveyendo las necesidades de la gente.

En todas las cosas, actuó de acuerdo con el principio de Maat (armonía) y honró a su padre y hermanos manteniendo todas las cosas en un equilibrio armonioso. Sin embargo, su hermano Set se volvió envidioso de la creación, y también del poder y la gloria de Osiris. Hizo que se tomaran las medidas exactas de su hermano en secreto y luego ordenó un elaborado cofre creado precisamente según esas especificaciones.

Cuando el cofre se completó, Set organizó un gran banquete al que invitó a Osiris y a otros setenta y dos. Al final de la fiesta, ofreció el gran cofre como regalo a quien mejor pudiera caber en él. Osiris, por supuesto, encajaba perfectamente y, una vez que estuvo dentro del ataúd, Set cerró la tapa con fuerza y lo arrojó al río Nilo. Luego le dijo a todos que Osiris estaba muerto y asumió el control del mundo.

Isis y Osiris dos de los dioses más reconocidos de la mitología egipcia. Fuente OKdiario

Isis se negó a creer que su marido estaba muerto y fue a buscarlo, encontrando finalmente el ataúd dentro de un árbol en Biblos. La gente de la tierra se alegró de ayudarla a recuperar el ataúd del árbol y, para ello, Isis los bendijo (ya que más tarde se convirtieron en los principales exportadores de papiro en Egipto, se cree que este detalle fue añadido por un escriba para honrar a la ciudad que era tan importante para el oficio del escritor). Llevó el cuerpo a Egipto y se puso a recolectar las hierbas y a hacer las pociones que devolverían la vida a Osiris; dejando a su hermana Neftis para que vigilara el lugar donde había escondido el cuerpo.

Durante este tiempo, Set comenzó a preocuparse de que Isis pudiera localizar el cuerpo de Osiris y encontrar una forma de devolverle la vida, ya que era muy poderosa y conocedora de estos asuntos. Al descubrir que se había ido, le preguntó a Neftis dónde estaba y, cuando la diosa respondió, supo que estaba mintiendo. Pudo sacar de ella el lugar donde estaba escondido el cuerpo de Osiris y fue allí, abriendo el ataúd y cortando el cuerpo en cuarenta y dos pedazos (aunque algunas fuentes afirman que sólo catorce). Luego arrojó los fragmentos de Osiris por toda la tierra de Egipto para que Isis nunca pudiera encontrarlos y, una vez hecho esto, regresó a su palacio para gobernar.

Cuando Isis regresó y encontró el ataúd destruido y el cuerpo desaparecido, cayó de rodillas en la desesperación y lloró. Neftis, sintiéndose culpable por haber traicionado su secreto, le contó a Isis lo que había pasado y se ofreció a ayudarla a encontrar las partes de Osiris.

OSIRIS FUE DEVUELTO A LA VIDA POR ISIS PERO, COMO ESTABA INCOMPLETO, DESCENDIÓ AL INFRAMUNDO PARA CONVERTIRSE EN EL JUSTO JUEZ Y GOBERNANTE DE LA TIERRA DE LOS MUERTOS.

Las dos hermanas comenzaron entonces a buscar en la tierra las partes de Osiris. Dondequiera que encontraran una parte del cuerpo, la enterrarían en el lugar y construirían un santuario para protegerla de Set. De esta manera, las cuarenta y dos provincias de Egipto fueron establecidas por las dos diosas.

Finalmente reunieron todo el cuerpo excepto el pene, que había sido comido por un pez. Isis creó entonces una pieza de repuesto para el falo y se apareó con su marido, quedando embarazada de su hijo Horus. Osiris había sido devuelto a la vida con éxito por Isis pero, debido a que estaba incompleto, no podía gobernar el mundo como lo había hecho antes. En su lugar, descendió al inframundo para convertirse en el justo juez y gobernante de la tierra de los muertos.

Horus Mitología egipcia
Horus Mitología egipcia Fuente: Depositphotos

Horus (a veces conocido como Horus el Joven para diferenciarse de Horus el hermano de Osiris) fue criado en secreto para protegerlo de Set y, habiendo llegado a la madurez, desafió a su tío por el gobierno del antiguo reino de su padre.

La batalla se prolongó durante ochenta años hasta que Horus derrotó a Set y lo desterró de Egipto para que habitara en los áridos desiertos (aunque hay muchas variantes de esta historia y, en algunas, Horus y Set acuerdan dividir el reino y, en otras, Set es destruido). Horus entonces gobernó con su madre Isis y su tía Neftis como sus consejeros y la armonía fue restaurada de nuevo en la tierra.

La importancia de Maat en la mitología egipcia

Aunque hay muchas versiones diferentes de este mito, el único elemento que sigue siendo estándar en todas ellas es el concepto de armonía que se interrumpe y debe ser restaurado. El principio de Maat estaba en el corazón de toda la mitología egipcia y cada mito, de una forma u otra, se basa en este valor.

La historiadora Jill Kamil escribe: “La narración de historias jugó un papel importante en la vida de los antiguos egipcios. Los hechos de los dioses y los reyes no fueron escritos en los primeros tiempos y sólo encontraron su camino a través de la tradición oral en la literatura de una fecha posterior” (Nardo, 52).

Es interesante observar que, independientemente de la época en que se compusieron los cuentos por primera vez, el principio de equilibrio armonioso, de Maat, está en el corazón de todos ellos.

El rechazo de Apep [Apophis], la malvada criatura parecida a un dragón que acechaba en el horizonte, era un cuento popular. Cada tarde, al atardecer, intentaba detener el paso del sol poniente a través del inframundo. Si el cielo estaba despejado, indicaba un paso fácil; una puesta de sol rojo sangre mostraba una batalla desesperada entre las fuerzas del bien y del mal; pero el sol era el vencedor y siempre había un nuevo amanecer. [Los egipcios] contaban historias de cómo la vegetación que moría con la cosecha renacía cuando el grano brotaba, así como el dios-sol “moría” cada noche y renacía a la mañana siguiente

(NARDO, 53-54).

En la mitología egipcia se pensaba que todo en el universo se mantenía en un equilibrio constante sin una terminal y, como los seres humanos eran parte de ese universo, ellos también participaban en este equilibrio eterno. Maat fue posible gracias a la fuerza subyacente que existía antes de la creación e hizo posible todos los aspectos de la vida: Heka.

Heka era el poder mágico que permitía a los dioses cumplir con sus deberes y sostenía toda la vida y estaba personificado en el dios Heka que también permitía que el alma pasara de la existencia terrenal a la vida después de la muerte.

Heka dios de la mitología egipcia
Heka, dios de la mitología egipcia

Cuando el alma dejó el cuerpo al morir, se pensó en aparecer en el Salón de la Verdad para presentarse ante Osiris para ser juzgado. El corazón del difunto se pesaba en una balanza dorada contra la blanca pluma de Maat. Si el corazón era más ligero que la pluma, se permitía que el alma se trasladara al Campo de Cañas, el lugar de la purificación y la felicidad eterna.

Si el corazón era más pesado que la pluma, se dejaba caer al suelo donde era comido por el monstruo Ammut (el devorador) y el alma dejaba de existir.

El Inframundo de la mitología egipcia

Aunque existía un concepto del inframundo, no había un “infierno” como lo entienden las religiones monoteístas modernas. Como escribe Bunson, “Los egipcios temían a la oscuridad eterna y a la inconsciencia en la otra vida porque ambas condiciones contradecían la transmisión ordenada de la luz y el movimiento evidente en el universo”. La existencia, siendo parte del viaje universal que comenzó con Atum y el Ben-Ben, era el estado natural de un alma y el pensamiento de estar eternamente separado de ese viaje, de la no existencia, era más aterrador para un egipcio antiguo de lo que cualquier submundo de tormento podría serlo; incluso en una tierra de dolor eterno, uno todavía existía.

El concepto de un inframundo similar al infierno cristiano se desarrolló en Egipto, pero no fue de ninguna manera aceptado universalmente. Bunson escribe, “La eternidad era el destino común de cada hombre, mujer y niño en Egipto. Tal creencia infundió la visión de la gente… y les dio una cierta exuberancia para la vida sin igual en cualquier parte del mundo antiguo” .

La mitología egipcia reflejaba esa alegría de vivir e inspiraba los grandes templos y monumentos que forman parte del legado del Egipto actual. La perdurable admiración por la mitología egipcia y la cultura a la que informaba es un testimonio del poder del mensaje de afirmación de la vida inherente a estos antiguos relatos.

Bibliografía:

  • Bunson, R.M (1992). Encyclopedia of Ancient Egypt. Facts on File.
  • Nardo, D. (2004). Vivir en el Antiguo Egipto. Thompson/Gale.
  • Pinch, G (2004), Mitología egipcia: una guía de dioses, diosas y tradiciones del Antiguo Egipto. Oxford.
  • Wallis Budge. (2005). Religión egipcia. Cosimo Classics.
  • Mitología egipcia. Libro esotérico.
  • La civilización egipcia. Mitos y leyendas. Davinia Albalat | Fuente: Repositori UJI

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